漆黑的巨人族-尼罗人


文章出自:博物 2020年第10期 作者: 萧陵 

标签: 文化文明   

上期我们介绍了非洲赤道雨林里的“小矮人”俾格米人。有趣的是,“小人国”旁边的东非草原上,还生活着“巨人族”。
尼罗人身高臂长,盛产篮球运动员。比如苏丹裔美国球员、身高2.31米的马努特·波尔,就是丁卡族尼罗人(图为马努特与身高1.60米的队友博格斯合影)。他是美国职业篮球联赛史上最高的球员,父亲是部落长老,身高2.03米,母亲则有2.08米高。
21世纪初统计的尼罗人分布地图。
9世纪拍摄的尼罗人武士照片。

幽灵般的巨人

1869年,一支受埃及雇佣、由西方人组成的探险队沿尼罗河溯流探索,试图在上游的赤道地区开拓殖民地。当他们穿过苏丹南部广袤的沼泽平原时,遇到了一群长相奇特的牧民:他们身材瘦高,平均身高在1.8米以上;四肢极为修长;且肤色非常深,远超其他非洲居民。很多人身上还涂满灰烬,显得皮肤发青,远远望去,只见一身漆黑或幽蓝。探险队形容他们为“幽灵般的巨人”。

这些牧民就是尼罗人,他们是世界上最高、同时也是肤色最黑的族群。

草原两季,半耕半牧

因为发现于尼罗河上游,西方人便将这一族群称为“尼罗人”。今天的尼罗人主要生活在非洲东部的南苏丹、肯尼亚、埃塞俄比亚等国,总人口上千万,包括数十个支系。其中以丁卡、努尔、马赛、马达里等族较为兴旺。人数最多的丁卡族约有500万人,是南苏丹的主体民族。

尼罗人以放牧长角牛著称,但并不算是纯粹的游牧民族。他们大多有永久定居的村落,会种植高粱和小米。但尼罗人的居住区基本都在热带草原,雨季与旱季交替的气候,让他们不得不半耕半牧,定期迁徙。千百年来,每到雨季,尼罗人就会赶着牛群回到高处的村落躲避洪水,并在此期间种收粮食;等洪水退去旱季来临,尼罗人就离开村落,到河谷低地去放牧。老人、小孩和孕妇,则会留守村落和农田。旱季牧场常会聚集多个部落,各部落间偷抢牲畜,往往就结成了世仇。当今尼罗人各支系的语言、风俗仍都很相近,但冲突不断,经常相互劫掠甚至爆发战争。

责任编辑 / 刘阜 

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