汉字里的“幕后之手”


文章出自:博物 2020年第11期 作者: 宰予 

标签: 博物广知   

“双十一”到来,又是网友们扬言“剁手”的时间。正好,我们上期“走之底”讲了汉字里的脚,本期接茬聊聊汉字里的手。
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一根手指引发的血案

金庸武侠《射雕英雄传》里,洪七公曾因贪吃误事,便自断右手食指,引以为戒,从此成为“九指神丐”。为啥砍食指?原来古人有个“食指大动”的说法——春秋时,郑国大夫子公上朝,食指忽然动弹,他说:“我一这样,就会吃到美味。”食指被当作美食的“先知”。

当日有人献甲鱼,郑灵公听说食指动的故事,故意命人炖甲鱼汤,却不给子公品尝。子公一气之下,用手指蘸汤尝味,然后扬长而去。郑灵公勃然大怒,起了杀心。子公却先下手为强,杀掉郑灵公,自己也随后被杀。这便是春秋时代的“手指血案”。据说,食指之所以叫“食”指,就是因为人们品尝汤水、食物时,习惯用这根指头去蘸染。而表示侵犯他人权益的“染指”一词,也源于《左传》中这个故事。

除食指外,最大的手指头叫拇指,从手、母声,有统率之义;中指、小指则是按位置、大小命名;唯有第四指,因为最不灵活、很难单独使用,从孟子那儿得到了“无名”这个名字。

早期文字中,“手”就是一只五指舒展的手。如西周金文(1) 、小篆(2)。到了汉简(3) 、唐楷(4) ,形态已高度抽象化。手指蜷曲,则称为“拳”,拳字正是“手”与“卷”的结合。

责任编辑 / 林语尘 

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