桫椤 恐龙王国的遗老


文章出自:博物 2020年第12期 作者: 青山 

标签: 草木庄园   博物广知   

描绘侏罗纪的恐龙生活场景,总少不了一批高大蕨类植物——桫椤。这类曾为恐龙食粮的古树,在恐龙灭绝数千万年后依然幸存。如今,来到恐龙王国自贡,以及我国南方的一些山谷,就能看到壮观的桫椤林。
图为自贡的“金花桫椤谷”,位于荣县金花乡,是省级自然保护区,分布有1.6万多株野生桫椤。曾漫步于此的恐龙早已变为化石,桫椤却依然挺立,继续谱写着古老的传奇。摄影/周颂嘉

今日蕨类之王

2001年,还是一名植物学研究生的我,跟随导师去越南中部山区考察蕨类植物。蕨类性喜湿润,车子一进山,就感到湿气迎面而来,而且越来越重。拐进一处山涧,一大片郁郁葱葱的桫椤(suō luó),顿时映入眼帘。

这是我第一次见到野生桫椤林,只见棵棵茎干笔挺,直指天空,有七八米高。它们一两米长的羽状复叶,呈莲座状聚于树顶,又向四面八方伸开,如同一把把绿色巨伞。桫椤茎干上的斑斑痕迹,是脱落旧叶的残留叶柄,类似种子植物的年轮,记载着它们的生长历程。站在树下仰望,缕缕阳光透过细碎的羽片间隙,在头顶斑斓变幻……

侏罗纪时,桫椤是森林中的主流树种,也是蜥脚类恐龙的美食。

蕨类是最早登陆的植物类群之一,已有3亿多年历史。如今它们早已过了全盛期,现存种类大多是低矮、甚至微小的草本蕨类。而桫椤科这一支,几乎都是高大木本植物,故又称树蕨。有些种类能长到10多米高,堪称“蕨类之王”。

然而,相比桫椤在恐龙时代的盛况,这不过是落日余晖罢了。

责任编辑 / 矫天扬 董子凡 

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