汤加人南太平洋的长子


文章出自:博物 2022年第04期 作者: 萧陵 

标签: 自然地理   博物广知   

汤加,浩瀚太平洋上的一组小岛。如果不是不久前的火山大爆发,或许很多人从来没有关注过它。然而这默默无闻的岛国背后,却拥有文明古国的千年荣耀。西方列强到来后,汤加人也是南太平洋唯一从未丧失领土主权的族群。

友好群岛,美名远扬

1773年,为寻找传说中的“南方大陆”,英国探险家库克船长在南太平洋上兜起了圈子。他把这片海域搜了个遍,也没见着大陆,只发现众多星罗棋布的海岛。岛上居民大都过着部落生活,长得像更黑更壮的东亚人,满面刺青,食人好战。船队一路上没少打仗。直到造访西南太平洋的汤加群岛,库克本已准备好干架,却意外受到岛民热烈欢迎。

早在1616年,就曾有荷兰商船途经汤加。但一百多年来,欧洲人一直未曾深入岛上,默认为这里和其他南太平洋岛屿一样,都是些“野蛮人”。可库克船队却惊讶地发现,此地居民十分讲究礼节,没有食人习俗,非常文明友好。岛上虽只有石器,但早已脱离部落时代,由国王和祭司统治,还有众多王公贵族、能工巧匠,阶层和社会分工井然有序。岛民勤于劳作,种植芋头、山药、面包果和香蕉,饲养猪和鸡,总人口约2万。

责任编辑 / 刘阜 

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