明·福清叶氏
从高利贷者到大明宰相


文章出自:中华遗产 2013年第11期 作者: 长歌 

标签: 福清市   

自宋明以来,中原门阀没落,东海之滨的商贾之家,便有机会顺着科举的藤条,爬出许多大儒,其中福清县后叶村的叶家,走出了一个大明首辅、东林党领袖——叶向高。叶家崛起于寒门,曾出商入宦,再由宦入商,最终又转入仕途,其间的曲折,诉说着轻商重儒,商人被逼做官的无奈。
图为叶向高墓地挖掘出的明代武将翁仲,民国时期,叶家已无人入仕,因此,盗墓贼频频光顾叶氏墓地。一代名相叶向高的墓园,仅剩这些石构件。左页的明代古椅是叶家宗祠里的明代遗物。

专家评语

徐晓望  福建社会科学院历史研究所

福清叶向高家族从明代初年开始由宦入商,世代经营高利贷,但在商品经济初步发展的嘉靖、隆庆年间,却无法经营下去,逐步走向破产。叶氏家族转而教子读书,重返宦途,最终在叶向高身上体现了家族成功。叶氏家族经营主业的转换,反映了中国古代社会以官为贵的传统,也反映商品经济条件下,没有健全法制,商人及高利贷者很难生存,往往走上依仗权力以求发展的异途。

“书中自有颜如玉,书中自有黄金屋。”这句话是宋真宗赵恒说的,皇帝老儿给万民指出了读书——做官——发大财这条坦途。这条路尤其适用于明清两朝,五百多年间,有无数个平民子弟,朝为田舍郎,暮登天子堂,彻底拔了穷根儿。要说科举吸引穷人不假,可是,竟然有一个大富之家,放着现成的高利贷生意不做,愣要花上四代人的功夫,寒窗苦读,只为做官。兜了偌大一个圈子,还是为了曾经拥有过的黄金屋,这是为什么呢?

这家人姓叶,祖居福建省福清县港头镇后叶村,族中名人即明代万历朝的首辅叶向高。叶向高成名以后,曾作《家谱列传》一文,追述其祖先的创业史,细读此书,可见叶家成名的辛酸。

责任编辑 / 李晓光  图片编辑 / 余荣培 

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