明·福清叶氏
从高利贷者到大明宰相


文章出自:中华遗产 2013年第11期 作者: 长歌 

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自宋明以来,中原门阀没落,东海之滨的商贾之家,便有机会顺着科举的藤条,爬出许多大儒,其中福清县后叶村的叶家,走出了一个大明首辅、东林党领袖——叶向高。叶家崛起于寒门,曾出商入宦,再由宦入商,最终又转入仕途,其间的曲折,诉说着轻商重儒,商人被逼做官的无奈。
图为叶向高墓地挖掘出的明代武将翁仲,民国时期,叶家已无人入仕,因此,盗墓贼频频光顾叶氏墓地。一代名相叶向高的墓园,仅剩这些石构件。左页的明代古椅是叶家宗祠里的明代遗物。

专家评语

徐晓望  福建社会科学院历史研究所

福清叶向高家族从明代初年开始由宦入商,世代经营高利贷,但在商品经济初步发展的嘉靖、隆庆年间,却无法经营下去,逐步走向破产。叶氏家族转而教子读书,重返宦途,最终在叶向高身上体现了家族成功。叶氏家族经营主业的转换,反映了中国古代社会以官为贵的传统,也反映商品经济条件下,没有健全法制,商人及高利贷者很难生存,往往走上依仗权力以求发展的异途。

责任编辑 / 李晓光  图片编辑 / 余荣培 

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