外国银元的中国故事


文章出自:中华遗产 2012年第03期 作者: 小斯 舒文峰 

标签: 读史笔记   历史拾遗   古代生活   

漂洋过海而来的外国银元,在中国行走了好几个世纪。它的大量涌入与大清王朝由盛而衰的拐点几乎重合。它取代了中国货币银两,成为人们日常使用的主要货币。它带走了整船整船的瓷器与丝绸,也带来了物价的疯长,以及对延续了几千年的中国币制的巨大冲击……
在这枚西班牙银元上,斐迪南七世目光深邃,坚韧、霸气,他遥望远方。远方有大海、东方古国,还有财富……银元背面有双柱、国徽,这些铸造其上的征服欲,19世纪都随银元流入中国。摄影/潘德权

 

公元1799年,即嘉庆四年,号称十全老人的乾隆皇帝前脚上了天堂,他的第一宠臣和珅就被抄了家。和珅多年敛财,早已富可敌国,在他家抄出的金银珠宝比国库还多。嘉庆皇帝愤怒之余,还有些困惑——从和珅家竟抄出了五万八千枚外国银元!而且,铸造得这么整齐漂亮,跟天朝的银两迥然相异。

这一年,浙江绍兴的藏书家汪辉祖,在自记年谱《梦痕录余》里记录了这样一件事:近四五年来,温州、宁波等沿海各县总被海盗困扰,海盗们每年夏月乘南风由福建、广东等地来到浙江打劫商船,然后给商船上的货物估个价,便使船主回家取一千圆或两千圆外国银元,按期去赎货。

和珅的财富里有,海盗们索要的赎金也是,这外国钱币能在中国境内大行其道,大概是高度全球化的当下也难以想象的。而对嘉庆皇帝和他的满朝文武,以及汪辉祖来说,更难以想象的事情还在后头——这种完全不同于天朝银两的“钱”,具有极强的渗透力,甚至影响到天朝社会的各个角落,并对两千多年来的中国传统货币产生致命的冲击。只是,它从何而来?怎么拥有这般本事?

责任编辑 / 戴莹  图片编辑 / 余荣培 

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