当美国人看见梅兰芳


文章出自:中华遗产 2011年第07期 作者: 程龙 

标签: 美国   历史拾遗   文化遗产   

1930年6月,梅兰芳结束了在美国的巡回演出抵达上海,黄浦江畔万头攒动、人声鼎沸,人们欢呼着,仿佛在迎接一位凯旋的英雄。无论当时还是今日,梅兰芳所得到的赞誉已无可复加,其在国人心目中的地位也无需赘言。出访美国使梅兰芳那本已光彩照人的艺术形象上又多了一道“文化使者”的光环。

然而,半个多世纪以来,我们似乎从未换一个角度来思考问题,即,大洋彼岸的美国人如何看待梅兰芳?美国人是与我们一样对梅兰芳颂扬备至,抑或有着全然不同的理解?带着这样的疑问,我来到美国纽约公共图书馆,在八十年前的各种历史档案和新闻报道中搜寻梅兰芳的影踪,希望把零散的历史碎片拼合在一起,复原一个美国公众视野下的梅兰芳。

矛盾的预言

打开尘封的历史档案,我们首先看到的是一组相互矛盾的预言。一方是久居中国的美国外交官、汉学家保罗·芮恩施(Paul S. Reinsch),另一方是深谙表演艺术的美国著名戏剧家斯金纳(Otis Skinner)。在梅兰芳访美之前,他们对梅兰芳的美国之行给出了互相矛盾的预测。

梅兰芳访美的提议始于美国驻华公使保罗·芮恩施,那是在1919年徐世昌总统为其举行的卸职宴会上,他说:“若欲中美国民感情益加亲善,最好是请梅兰芳往美国去一次,并且表演他的艺术,让美国人看看,必得良好的结果。”为了使在场的人相信此话并非无稽之谈,他又进一步说道:

责任编辑 / 李晓光  图片编辑 / 吴西羽 

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