清末大饥荒
天灾?人祸?


文章出自:中华遗产 2014年第07期 作者: 顾晓绿 

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光绪二年(1876年)——四年,一场大饥荒席卷了大清半壁江山。山西、河南、陕西、直隶、山东五省大荒,灾情波及苏北、皖北、陇东和川北,死者无数,白骨盈野。其中以1877、1878年灾情最为严重,因两年干支纪年分别为丁丑、戊寅,故而史称“丁丑奇荒”、“丁戊奇荒”。这场被大清官员称为“千古奇灾,是铁石心肠亦当泪下”的大饥荒,几乎影响了清帝国的政局走向……

1876-1878年,山西、山东、直隶、河南等省的县志,最常出现的一个词就是“旱”。由春至夏再越冬,一连数十月未见透雨,天干地燥,颗粒无收。曾经的产粮大省,一时沦为千里赤地。对于已经千疮百孔的晚清政权来说,这场旱灾几乎动摇了帝国的根基

1875年,整整一个春天,京师和直隶几乎都没有下雨。干旱持续到隆冬,沟河断流,农田龟裂,北方各省也在这年秋后,相继出现严重旱情。次年年初,旱灾大规模爆发。

这是光绪皇帝即位后的第二年。刚开春,直隶的旱情便急剧恶化,蝗灾也紧跟着来了。从天津到保定,整个直隶,蝗虫遮天蔽日,把仅剩的那点儿枯禾萎苗一扫精光。祸不单行,夏秋之间,又久旱逢雨,这本该是件好事,谁曾想,竟一连多日阴雨连绵。大清河、滹沱河、潴龙河、南运河、漳河、卫河这几条直隶境内的主要河流,河水同时暴涨。由于河道久未疏通,加上并未采取什么治水措施,一时间,洪水决堤泛滥,致使遭受旱、蝗之灾的土地又被水淹。这一年,直隶几乎收成全无。

李鸿章焦虑万分,在寄给友人的信里,他这样写:“朝廷日事祷祈,靡神不举,而片云不起。若清明前后仍不获甘霖,数省生灵,靡有孑遗,我辈同归于尽,亦命也夫!”

责任编辑 / 郭婷  图片编辑 / 吴西羽 

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