四季有茶春最好


文章出自:中华遗产 2020年第03期 作者: 彦杰 

标签: 文化符号   

茶,是春天的特产,却不是春天的专利。
春涌茶园
陌上花开,像潮水一般涌向绿茸茸的茶园,宣告了春天的到来,也开启了茶园最忙碌的季节。对于大多数农作物来说,农忙都在夏秋两季,而茶则是从春天开始丰收。茶,是大自然的馈赠,也是春的礼物。供图/视觉中国

夏茶涩,成长的烦恼

老家在江南丘陵,那里是全国主要的绿茶产区之一,山谷两边的梯田里,随处可见绿茸茸的茶田。就算是不种茶的农户,也会在菜地一角栽几棵茶树。每到树梢萌芽时,顺手采一笸箩回家,炒好存在铁罐子里,随时都能抓一撮喫(chī)上一杯。

但我小时候却对茶没什么好印象。总听人说,茶甘爽清香,我是不信的,我喝过自家的茶,明明是又苦又涩,还不如凉白开。长大后,我才明白了其中的缘由:原来,甘爽清香的上好春茶,早已经被大人们卖给了茶商,而留给自家喝的,尽是又苦又涩、卖不出价钱的夏茶。

茶树是常绿木本植物,几乎一年四季都在冒芽。为什么夏茶和春茶的差别这么大呢?答案就藏在茶叶里面。

茶叶收割机
右图中,安徽省休宁县的茶农正在用采茶机采收夏茶。一台采茶机的工作效率,可以达到一名采茶工的数十倍,虽然机采茶的品质不如人工,但成本优势巨大。这正适合用于采夏茶,因为夏茶的产量大,但品质较差,卖不出好价钱,想要盈利就只能尽力降低成本。
供图/FOTOE
夏茶也吃香
一般来说,夏茶的品质是一年四季中最差的,但也有例外。对于红茶来说,最佳的采摘时间为夏季,因为夏季茶叶中的茶多酚含量上升,有利于红茶的发酵,使红茶的干茶和茶汤色泽更为红亮,滋味更浓烈。上图为印度夏季的采茶场景,被誉为“红茶中的香槟”的大吉岭红茶,便是采摘于5-6月。
供图/视觉中国

一片茶叶就像一个复杂的化学工厂,其中包含的化学成分多达500余种,而要评价一片茶叶的滋味,我们只要看两种最重要的物质:氨基酸和茶多酚。氨基酸的比重越高,茶味越鲜甜;而茶多酚的比重越高,则苦涩味越重。

责任编辑 / 陈伟峰 

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