大清帝国 ﹃触电﹄记


文章出自:中华遗产 2020年第09期 作者: 喻翔 

标签: 历史拾遗   

电,作为第二次工业革命最伟大的成就,在进入大清帝国的道路上经历了怎样的坎坷?这个威力无穷的发明,对清朝人造成了怎样的震撼?
有人欢喜有人忧
中国人第一次见到电灯时,是什么反应?图片描绘的是清光绪年间,好奇的清朝官民聚集在城门楼下,观看一盏点亮的路灯。而据文献记载,清朝人对电灯的态度比较复杂,恐惧、忧虑者有之,砍伐电杆、投石块破坏灯泡者有之,作诗吟咏赞美者亦有之。
绘画/扬眉

电报,“包藏祸心”的高精尖科技

清同治四年(1865年),俄国使臣倭良嘎哩向主管外交的大清总理衙门上了一道书,极力建议大清发展电报业。这位使臣的口才实在是不错,把电报的好处说得天花乱坠:自古以来,即便是最聪明博学之人,也不可能把他的声音在片刻之间原原本本地传递到千百里之外。“盖二十年前,有欲以音问相通者,动则累月兼旬,各视其道路之短长,而后可达。今则有一‘法马’,无道路之艰,无时日之久,瞬息千里,有触斯通……”

把电报信号比喻成了瞬息间能行千里的“法马”,绝了。倭良嘎哩接着“推销”道:现在法国、英国、美国、俄国,都在投入重金铺设电线、增加里程,日本也已开始积极准备铺线。咱们大清国可千万不能落于人后呀……

电从哪儿来?
古人如何看待闪电?解释不了,就归结于神秘主义吧。民间信仰认为,闪电是雷神的夫人电母的杰作,雷神赠予她两面能发射电光的神镜,为雷神劈人时提供照明。图为湘西傩戏中的电母面具,其形象神秘而骇人。
到了清代,受小说影响,电母被塑造成了容貌清秀的女子形象,图为民国时期金州(今属大连市)真武庙内的电母像。供图/FOTOE

倭良嘎哩满以为,电报的好处“如日之临,无人弗见”,谁都无法抗拒它的魔力。说不定,清政府还会优先考虑让俄国人承建。不料,他的上书在朝廷中激起了一片挞伐之声。吉林将军皁(zào)保慷慨陈词:洋人诡计多端,他们要求咱们设铜线、建铁路,一定是为了与本国互通消息,以便侵略我国。洋人如此包藏祸心,咱们一定要“坚辞峻拒”,切不可放任其肆意妄为。

总理衙门权衡各方意见后,向各地将军和督抚发了一道密函:中国的地势与外国不同,如果任由洋人安置“飞线”,那么一旦地方上发生什么大事,咱们朝廷的公文还没寄到,洋人就先得到消息了。而且,如果“飞线”发生损坏,洋人一定会怪罪到大清的官民头上,届时引发外交争端也未可知。因此,对于洋人铺设电线的要求,必须“设法阻止”。

责任编辑 / 陈伟峰  图片编辑 / 陈敬哲 

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