巨杉.圣王谷国家公园
这里留存着世界最大的生物体


文章出自:中国国家地理 2007年第11期 作者: 章铭陶 

标签: 美国   地质地理   林地   

巨杉是植物界的巨人,有当今地球上最大的生物单体存在于巨杉林中。这些巨杉的树龄,大多在500年以上,有些超过3000年,最老的可达3200年,在植物界,仅次于生长在美国西部欧文谷地里有4900多年寿命的芒松。巨杉的最大树高有95米,最大树干底径超过11米,因此获得了“世界爷”的称号。绵亘在美国加利福尼亚州的内华达山脉,是这种奇特物种的最后家园。在全球仅存的75处巨杉林中,有36处分布在巨杉与圣王谷国家公园;全加州37棵最大的巨杉中,有20棵就生长在这里。这座国家公园因保护巨杉而建立,又因巨杉的存在而散发出神奇的魅力。
每一次触摸都是对自然历史的近距离感受,当一个生长了好几千年的生命体安静地出现在我们面前,任由我们观赏和抚摸的时候,我们会不会升起敬畏之心呢?大自然给了它们旺盛的生命力,却没有给它们行动的能力,所以,人类更应该呵护它们,给它们留一片净土。摄影/Phil Schermeister/C

在美国西南部的加利福尼亚州,绵长的内华达山脉从西北向东南延伸,在它西侧起伏的岭谷之间,总共分布着75片巨杉林,这些以粗壮著称的巨杉可算是地球上最为壮观的大树巨木,一株株高达七八十米乃至近百米的大树,俊俏挺拔,耸入云天,平均树龄2000年。在那硕大无朋的树干上,紧裹着玫瑰色的厚树皮,一缕缕长条形的裂斑,错落有致。树干上部,粗壮的枝条向上翘起,树杈上浓密的暗绿色针叶合抱出一个个尖塔形的树冠,枝繁叶茂,冠盖如云。树下阳光疏落,阴溽的地面上铺满了多年来由枯枝落叶积累而成的腐植层,深厚而松软,生长着耐阴的小乔木、灌丛、蕨类、真菌和苔藓。

早在1亿6千多万年前的中古代,与恐龙共生的巨杉及其家族成员曾经广布于北美和欧亚大陆,直抵格陵兰,那时气候温暖而湿润。经过多次剧烈的造山运动和气候变迁,特别是300万年以来全球性冰河时期的到来,巨杉在地球上丧失了绝大部分领地,覆盖范围迅速收缩到北美内华达山脉的西侧,如今全世界仅存的75处巨杉林全在这里。这些珍稀的植物活化石,从北纬36度到39度,呈西北至东南走向,断续分布在海拔1500-2100米、长约360公里的狭长地带。

内华达山脉西距太平洋约200公里,从太平洋上向东移动的暖湿气团进入内华达山脉后被逐渐抬升,气团中的水汽便冷凝致雨。山麓海拔400-500米的地方,年降水量为600-700毫米,到了海拔1500-2100米高度时,年降水量达到了1100-1300毫米。气团翻越海拔4000米左右的内华达山脉主脊线进入欧文谷地以后,由于水汽的丧失以及下沉增温的影响,欧文谷地的年降水量下降到了200-300毫米。

在内华达山脉西侧的中山区,降水多集中在10月末到来年3月的冬季,相应的积雪深度为35-55厘米。夏季气温在10℃至21℃之间,冬季很少低于-17℃。这种夏无炎热冬无酷寒、降水量丰沛且多冬雪的气候,十分适合巨杉生长。

责任编辑 / 刘晶  图片编辑 / 何亮 

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