马:从驯化到野化


文章出自:中国国家地理 2002年第02期 作者: 沈孝辉 

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没有一种动物像马那样具有如此矫健完美、丰姿绰约的体形体态;没有一种动物像马拥有如此温文尔雅、高贵潇洒的风度气质;也没有一种动物像马在人类几千年的文明史中扮演了如此重要角色。马经历了几乎所有战争的刀光剑影、动乱的腥风血雨,目睹了一个个王朝的更迭和兴衰!

中东是最早驯养动物的地方,也是最早乘骑动物的地方,两者均发生在公元前5000年左右。不过在当时,人类的乘骑仅限于牛和驴。随着驯养动物的经验和技术传到产野马的中亚高原,马率先在北高加索被古印欧人驯化成功。起初,马并未受到人的更多青睐,养马同养羊、养牛一样都是作为食物的来源。俄国考古学家发现,最早的家马遗骸都是幼马,说明当时养马的目的还是为了食肉。由于牛过于笨拙,驴的个头又偏小,个头大、体格壮、速度快的马得到了中亚高原游牧民族的偏爱,经人工择优繁殖后,家马的体型大大超过它们的野生同类。最早的利用不是乘骑,因为还没发明马镫,而是将马套到轻便的双轮车上。轮子是公元前3500-3000年间生活在美索不达米亚平原的居民发明的。车轮的发明,无疑是古代伟大创造力的经典之作。高头大马与轻便轮车的结合便诞生了一种所向披靡、令人生畏的武器--战车。

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