狼毒纸
身怀绝技的经书保镖


文章出自:中国国家地理 2009年第12期

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狼毒草,是生长在藏区的一种毒草,因为它的毒性,成就了狼毒纸——藏文化传承的最佳载体。是何人因地制宜、趋利避害制造出狼毒纸?又于何因让狼毒纸发扬光大、永志名存?
德格印经院,是目前国内保存最完好、规模最大、木刻印版最多的印经院,是藏族传统文化的一个重要宝库。因为刊印经书和藏族文化典籍的需要,这里保留着发达的狼毒纸制作工艺。摄影/曾弋

公元641年,应赞普松赞干布请求,唐太宗将文成公主许配其为妻,并派出一支庞大的送亲队伍护送入藏。在离开长安前往逻些(今拉萨)时,充当文成公主嫁妆的,除了金银珠宝,更多的,是各类手工匠人和他们烂熟于胸的手工技艺。作为中原对边地的一次重要文化输血,在内地传承了几个世纪之久的造纸术就这样流入了青藏高原。

汉时蔡伦发明的造纸术经过不断改进,在内地,造纸原料一般为竹子、稻草和破渔网。但令文成公主带领入藏的造纸工匠们意想不到的是,他们熟悉的造纸术在雪域高原居然会“水土不服”:其一,高原上根本没法找到大量的竹子、稻草和破渔网;其二,即便是千辛万苦找到了这些原料,他们造出的纸,也会因过于柔软而只适合毛笔书写,但藏地的书写工具不是毛笔,而是硬笔。这样,这批藏地造纸先行者们必须克服的困难就是,如何因地制宜地寻找到制造纸张的新原料,并保证新原料造出的新纸张能够适应硬笔书写。

德格印经院的印刷作坊。在这里,每三个人为一个印刷小组,一人负责磨墨刷墨,一人负责取纸滚筒印经,还有一人负责搬运经版和纸张,每个小组每天至少要完成2400页左右的经文印刷。摄影/曾弋

经过长达9年的探索实践,工匠们不仅找到了新的造纸原料,而且逐步形成了独特的藏纸工艺。对此,《中华造纸两千年》一书明确记载:“吐蕃650年开始生产纸张。”这种纸张,就是狼毒纸。它的得名,源于这些造纸工匠在雪山草地之间寻找到的新的造纸原料:狼毒草。

狼毒草在藏语中称为“阿交如交”,也就是毒草的意思。这是一种在藏区分布非常广泛的草本植物,它有着发达的根系,能够适应高原上干旱而寒冷的气候,每当草原因放牧过度而呈现衰败景象时,狼毒草就会如火如荼地生长。就像大多数有毒的植物都会开出美丽的花儿一样,狼毒草也是如此:当狼毒花还是花苞时,它的颜色是红色的,完全盛开时,则变成了晶莹的白。大片大片的狼毒花簇拥在一起,给人一种生机勃勃之感。但在这美丽的花朵背后,却是狼毒草饱含的毒液。千百年来,高原上的人们很少有人去碰狼毒草,并因为它的毒性而给它取了这么一个名字。但是,恰好就是狼毒草的毒性,使得它有机会变化出世界上最神奇的纸张。能够用来制作狼毒纸的是狼毒草的根,狼毒草的根系越发达,制作出来的纸张质量也越高,而越发达的根系,其毒性也越大。

责任编辑 / 杨嘉敏  图片编辑 / 王彤 

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