鲜卑
统一中原的第一个 北方少数民族


文章出自:中国国家地理 2007年第10期 作者: 胡芳 

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鲜卑是继匈奴之后又一个在北方崛起的强大民族,在中国北方的民族史上曾占有显赫的地位。魏晋南北朝时期,这个来自于大兴安岭密林深处的民族在东起辽东、西至青藏高原的辽阔大地上先后建立了前燕、后燕、西秦、西燕、南凉、南燕、吐谷浑、代国、北魏、东魏、西魏、北周12个地方政权。其中,拓跋鲜卑建立的北魏政权开创了中国北方少数民族统一黄河流域的先例。从东汉末到隋唐初,鲜卑人扬鞭催马的身影一直活跃在中国历史舞台上,他们像一颗明亮的流星,在历史的天空灿然划过,却没留下太多的痕迹。
嘎仙洞位于内蒙古鄂伦春自治旗甘河镇东北30公里处,洞口在高出平地约25米的峭壁上,拓跋鲜卑人的祖先就居住在这里。嘎仙洞分为四个洞室,四室浑然一体、气势雄伟。鲜卑拓跋部就是从这个神秘幽暗的洞室出发,最终突入中原,横扫北方,建立起强大的北魏王朝。摄影/杨孝

席卷而来的林地民族

从今天的内蒙古自治区呼伦贝尔市鄂伦春自治旗阿里河镇往西北行约10公里,就是闻名遐迩的鲜卑人遗址“嘎仙洞”。“嘎”是鄂伦春语,“嘎仙洞”意为“猎仙之洞”,这个被当地鄂伦春人认为是猎仙曾显示过神迹的神秘山洞高悬在一座长约100米、巍然耸立的花岗岩大山半山腰中,洞高20多米,长100多米,可容纳数千人。1980年7月30日,呼伦贝尔文物管理局的米文平在这个人迹罕至的石洞中发现了北魏石刻,这方石刻是公元443年北魏太武帝拓跋焘派李敞祭祖先时刊刻在石壁上的祝文,这个惊人的发现证明嘎仙洞就是拓跋鲜卑祖先居住过的“旧墟石室”,而嘎仙洞所在的大兴安岭北段就是史书上总说不清所在的大鲜卑山。在那个平淡的夏日,困扰了史学界千年之久的“鲜卑山之谜”从此被揭开。

呼伦贝尔草原上的根河。公元前50年(或公元前5年)左右,拓跋鲜卑部为生计所迫,由发源地“南迁大泽”(即呼伦湖),在呼伦贝尔草原上的根河和呼伦湖一带安家落户,由狩猎业转向游牧业。摄影/赵超

鲜卑源于东胡,早在先秦时就生活在大兴安岭山脉中部与北部的广大地区。受所处地理环境的影响,这时鲜卑民族的生产方式是狩猎兼游牧,他们所捕获的野马、羊、端牛是中原所见不到的异兽,而其出产的貂和子皮柔软光滑,用其制成的衣服被认为是天下名裘。但由于其活动区域远离汉地,汉王朝一直没有注意到或忽视了他们的存在。东汉初年,漠北草原的霸主匈奴人已不复昔日的风光,在汉朝与乌孙、丁零、乌桓、鲜卑等民族的连年打击下,被迫西迁。鲜卑人趁机大规模南迁西徙,从东北地区向蒙古草原中部、西部迁移,占据了匈奴人的家园,而没有迁走的十余万落匈奴人,“皆自号鲜卑”,鲜卑民族人数大增,开始崛起于中国北方。

在嘎仙洞主洞西侧距洞口约15米处的石壁上,有公元443年北魏第三代皇帝拓跋焘派大臣李敞来此祭祖所留下的石刻祝文,经过漫长的风化侵蚀,大部分文字尚清晰可辨。

鲜卑人占领匈奴故地之后,他们中涌现出了一位杰出首领檀石槐。据说其母亲是吞冰雹受孕,长大后果然不同凡响,能“施法禁,平曲直”,被推举为鲜卑大人。东汉桓帝时(公元147—167年),檀石槐建庭于弹汗山(今山西阳高县北),统一鲜卑各部,建立了强大的军事同盟,占有自今天东北部经华北边缘至新疆北部的广大地区,“尽据匈奴故地,东西万四千余里、南北七千余里,网罗山川水泽盐池,东接夫余、貊,二十余邑为东部;从右北平以西至上谷十余邑为中部;从上谷以西至敦煌,接乌孙,二十余邑为西部,各置大人主之”。至此,兵强马壮的鲜卑人代替了匈奴,成为了北方广大草原的主人,他们不断南下,到汉朝边地抢掠。直到此时,汉王朝才开始重视这个似乎是突然之间冒出来的强大敌人,视其为心腹大患,以东汉著名文学家蔡邕为首的大臣们一致认为,鲜卑“兵利马疾,过于匈奴”,难以战胜。果然,在随后的两军对阵中,鲜卑三部在檀石槐的统一指挥下大败汉军,从此打开了鲜卑南下的大门,鲜卑民族就像一股狂风一样,与匈奴、羯、氐、羌等民族一起逐鹿中原,横扫中国北部。

嘎仙洞石壁祝文拓片。祝文共19行201字,字体大小不一,书体介于楷隶之间,书法古拙,笔势苍劲。祝辞的内容与《魏书》记载基本相符。供图/魏坚

鲜卑是一个内部成分很复杂的民族,最初的鲜卑部落大致可分为东部鲜卑和北部鲜卑,后又在二者的基础上演化出了西部鲜卑。后来,在南迁西徙的过程中,鲜卑各部与匈奴、丁零(高车)、乌桓、汉人等混血形成了许多新的部别。如鲜卑与匈奴混合,在河套阴山一带形成了拓跋鲜卑,在蒙古草原南部形成了匈奴父、鲜卑母的铁弗匈奴;与敕勒混合,在阴山以北形成了乞伏鲜卑;与南匈奴之后宇文氏混合,在西拉木伦河一带形成了宇文鲜卑等等。根据这些部落后来建立政权的大致区域,后世学者将慕容氏、宇文氏、段氏称之为东部鲜卑,拓跋鲜卑称为北部鲜卑,慕容氏的一支吐谷浑、拓跋氏的一支秃发氏及乞伏氏称为西部鲜卑。这三部鲜卑与檀石槐时的三部已有了很大区别,他们在魏晋南北朝时横刀跃马,纵横北中国,在东起辽东、西至青藏高原的辽阔大地上先后建立了前燕、后燕、西秦、西燕、南凉、南燕、吐谷浑、代国、北魏、东魏、西魏、北周12个地方政权。从嘎仙洞里走出来的拓跋鲜卑更是定都洛阳,与汉民族建立的南朝长期对峙,成为了中国历史上第一个统一中原的少数民族政权。

责任编辑 / 耿菲琳  图片编辑 / 吴敬 

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