大王花与猪笼草
马来西亚最独特的植物


文章出自:中国国家地理 2009年第02期 作者: 徐仁修 

标签: 马来西亚   生物地理   热带雨林   

马来西亚的热带雨林是世界上物种最丰富的地区之一,这里有着大约14500种的显花植物,被人称为上帝最眷顾的花园。在这个“花园”里最奇特的植物当属以下两种:世界上单朵花最大的植物大王花和有着“昆虫猎手”之称的猪笼草。
瓶状猪笼草是马来西亚雨林中分布最广的猪笼草。它们的捕虫囊中经常盛着半囊液体,这些液体的主要成分是猪笼草分泌的消化液,虽然可以消化昆虫,但它的酸度实际上还比不过柠檬汁,所以,人就算把手指伸入其中也不会受到什么伤害。

英国著名的博物学家华莱士曾在日记中发出过这样的感慨:“一个旅行家要想在一片热带雨林里找到两株属于同种的树木简直是徒劳!”这句话用来形容马来西亚的热带雨林真是再合适不过了:据统计,马来西亚帕松的一个50公顷热带雨林样地里共有植物830种,沙捞越的一个6.6公顷雨林样地里记录到胸径超过10厘米的树木多达711种,从这些简单的数字中就可以看出,这里物种的多样性是如何地令人惊叹。相比之下,在广阔的北美洲大陆东北部仅有171个树种,而整个北欧和前苏联西部仅有50个原产树种。

处在这片雨林,仿佛置身于一个大温室中,这里全年的温度与湿度几乎恒定。这个温暖又潮湿的“大温室”在地球上已经存在了1.3亿年,比非洲和南美洲雨林的历史都要久远,所以一些古老植物的孑遗在这里得以保全。但同时,稳定不变的环境也造成了不同生物间巨大的竞争压力,这里的生物演化现象格外剧烈,所以,在马来西亚的热带雨林里不但可以见到最古老的物种,也有着最新演化出来的新物种。

大王花的花苞刚刚从藤蔓上冒出时,只有乒乓球那么大,经过9个月的缓慢生长,“乒乓球”逐步变成了“甘蓝”,花苞外面包裹着的黑色薄膜也胀裂开来,“世界上最大的花”即将盛开。
大王花可以说是世界上“最简单”的植物,根、茎、叶这些植物“标配”的营养器官它统统省掉,只保留了硕大无比的生殖器官——花。它的花,直径可在1米以上,重量也有10公斤左右。
摄影/ Frans Lanting/C
大王花盛开时会散发出腐臭的味道,以吸引一些逐臭的昆虫们为它传粉。摄影/ FBMagpie

世界上最大的花的前世今生

“这是一项惊人的发现:我找到了一种巨大的、可能是世界上最大的花。它雍容华贵、绚丽壮观,花的直径竟达1米,重约 7 公斤。” 这是英国人斯坦福德·莱佛士在1918年5月20日的考察报告中对生长在苏门答腊西南部的一种奇特巨花的描写。莱佛士的同伴、博物学家约瑟夫·阿默德把这种植物称为“植物世界最伟大的奇观”,并用莱佛士的名字为它命名,因此在植物学上大王花也被称为莱佛士花。

莱佛士发现大王花的这次探险是一次历史性的植物新品种搜集工作,同时他也对动物学的发展作出过重要贡献,世界上第一个动物园——英国伦敦动物园就是在他的倡议和领导下建成的。但现在,莱佛士在自然科学方面的功绩往往不为人知,人们熟知的是他的另一个身份——莱佛士爵士——新加坡的开埠者,为了纪念他对大英帝国殖民事业的贡献,英国著名雕刻家兼诗人汤姆斯·乌纳尔还为他雕刻了一座铜像,今天还竖立在新加坡河畔的泊船北码头。每当看到莱佛士的铜像时,我总会陷入思索:为什么在政治和经济的功业面前,对自然科学作出的贡献却总容易被人忽视?

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 马宏杰 

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