阴山
匈奴人曾经的天堂


文章出自:中国国家地理 2007年第10期 作者: 王庆宪 

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即使不能说地理位置决定一切,但地理位置对于一个人、一个民族、一个国家而言,都极为重要。耸立在中国北部的阴山山脉,东西横亘,形如屏障,它不仅是一条重要的自然地理分界线,一条农牧业经济形态上的自然分界线,它还是历史上匈奴的生命线。
如果说蒙古高原是匈奴活动的舞台,那么阴山山脉就是这个舞台的中心。在这一条重要的自然地理分界线上,匈奴与中原王朝,展开了长期的争夺战。这一幅阴山遥感图,清晰地展示了横亘东西的阴山作为屏障的作用,其南有黄河水的灌溉,千里沃野,宜农宜牧;其北是平缓的山地与半干旱草原乃至荒漠、戈壁。匈奴为什么视阴山为生命线,已一目了然。地图制作/蔡博峰

几乎没有人说得清匈奴的起源地在哪里,因为在公元前318年以前,他们的名字未见于史书,而一旦出现,他们就已然在阴山山脉及其周围了。公元前215年,他们被秦将蒙恬打败,迁徙到阴山以北,十余年后复夺回故地,由此直到汉武帝时期,他们才在与汉朝的反复争战中,彻底失去阴山远遁。因此根据有史以来的记载可知,阴山山脉一带是匈奴重要的活动空间,否则他们也不至于要如此反复地来去。

西汉末年,悉知“边事”的郎中侯应说:塞外阴山草木茂盛、多禽兽,是匈奴冒顿单于的苑囿。侯应还说,匈奴人当年屯聚于阴山地区,制作弓矢、来出为寇。班固的记载可以证明,侯应所说,确属事实。阴山地区当年就是匈奴冒顿单于的根据地之一,这里有匈奴的支就城、头曼城、河城。后人认定,其中的头曼城,乃是冒顿单于之父头曼单于会见贵人、接待使者、处理政务、决断军机的衙署所在地。

从遥感地图上,可以很清晰地看到阴山山脉的雄姿。它磅礴大气,西起狼山,东包大马群山,至多伦。东西长约1200公里。其实如果从更大范围来看,这样一条横亘东西的山脉,远不止于此。从大兴安岭往西,有燕山、阴山、贺兰山、祁连山、天山、阿尔泰山,它们宛如一条巨龙,横卧在中国北部,在地理位置上颇具战略意义。守住这些山脉,就可北可南,进退自如。所以历史上这一带总是战事连连。

莽莽阴山,东西绵延1200多公里,南北纵横约70余公里,其间有许多两山夹峙的峡谷,它们就是南进北下的重要通道。两千多年前汉匈战争时,汉王朝派兵越过阴山北击匈奴,经常经由定襄、云中、五原、朔方等几条路线进军,跨越阴山,进入高原地带。而匈奴从漠北南下时,也有自己的途径。图为阴山南麓的昆都仑沟,历史上这就是一条南来北往的重要通道。摄影/魏坚

阴山对于匈奴的意义当然远不止于军事作用。阴山山脉坐落在北纬41度左右,海拔1500—2200米,宛如一道阻隔南北的天然屏障,冬季,它阻挡了来自西北方寒潮的南下侵袭,使得阴山以南地区每年冬季不但西北风远比其北的弱小,而且山南和山北的气温平均相差大约在6°—12°上下,极端时期,其相差值会更大。直至今日,呼和浩特地区的年均无霜期是146—152天,而漠北腹地的年均无霜期只有90—110天。

责任编辑 / 黄秀芳  图片编辑 / 何亮 

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