匈奴
不可忘却的草原王国


文章出自:中国国家地理 2007年第10期 作者: 特日格乐 

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“中国人应该多多注意北方,忽略了历史的北方,我们的民族及文化的原始,仍然沉浸在漆黑一团的混沌境界。”今天当我们重温考古人类学一代宗师李济先生的话时,不能不感到其见识之卓越。翻开匈奴历史之页,略过被人们津津乐道的汉匈战争,你会发现那被尘封的草原王国对中华文明产生过的重要影响。
匈奴曾经是周边国家和部族的最大威胁。但是随着北匈奴的西迁、远遁和南匈奴的南下,天之骄子最终消失在民族的大融合之中。只有1600多年前匈奴铁弗部人赫连勃勃建造的大夏国的都城统万城,至今还屹立着。历时六年完成的统万城是用三合土“蒸土筑城”的,其使用的筑城法,类似于今天的浇注法。从其坚固程度可见,当时匈奴人所掌握的技术之先进。摄影/单之蔷

公元前201年,汉朝初立,百事待兴,一支来自北方的骑兵突然包围了马邑而后又南扰太原城。汉高祖刘邦亲自前往相救却被包围于白登山,时间长达7天7夜,最后,不得不以下嫁公主的方式来解困。令汉朝蒙羞的这支骑兵队伍就是在世界历史上名声赫赫的游牧民族匈奴,在它的极盛期——公元前209年至公元前128年,它是世界上幅员最辽阔的王朝。

匈奴王朝在蒙古高原上存在了300年,但是它在中国历史乃至世界历史上都产生过重大而深远的影响。匈奴人能屹立于当时的世界民族之林,首要原因就是他们掌握了适合本国国情的先进技术。

匈奴人的立国之本战马

游牧经济是世界上独一无二的只有产出而没有投入的高效经济,也正是由于游牧经济的高效,北方民族总是能在短时间内积累大量的财富,迅速强大,走向征服者的道路。史书中就曾几次出现过匈奴畜群极多的记载,比如公元前127年卫青出击匈奴,在“河南地”捕获牛羊百余万头;公元前124年,在出击匈奴右贤王时,又捕获牲畜数千百万。正如历史学家林先生所言,仅一个地区、一场战役,又只是捕获的数量看就能达百万,可见匈奴的畜牧业之发达。在《汉书.苏武传》的字里行间,我们还可以发现这样的信息:匈奴的丁灵王卫律“马畜弥山”。

在游牧民族征服周边地区、征服世界的过程中,其战马发挥了重要的、不可替代的作用。在古往今来的战争中,取胜的一个关键因素就是行军的速度,所谓“兵贵神速”。战马在冷兵器时代的战争中起着决定性作用。根据军事学家们的研究,一位骑兵的战斗力相当于50个步兵,一昼夜行进数百里。当年成吉思汗西征花剌子模时,骑兵每人配备三四匹马,昼夜躜行数千公里。在《盐铁论.世务》我们还可以看到汉朝时人对匈奴骑兵的描写:“因时而动,乘可而发,飙举电至。”

责任编辑 / 黄秀芳  图片编辑 / 何亮 

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