世界梯田,人类农耕智慧的结晶


文章出自:中国国家地理 2011年第06期

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梯田绝非中国特有,可以说,在全世界面积广阔的山区丘陵地带,只要有人类栖身繁衍,便往往不约而同地应用了这种特别的农耕制度。不同类型的梯田各有千秋,凝聚着不同民族、不同文化的智慧。
梯田在史前时期便已出现,其雏形是人们清除森林或小山顶,以种植粮食或作为防御工事,后来在人多地少等矛盾和需求的推动之下,逐渐成为一种集约利用山地的成熟方式,广泛发展起来。
这种在坡地上沿等高线修筑的阶台式或波浪式断面的农田,不仅可改变地形坡度、拦滞径流、稳定土壤,具有保水、保土、保肥作用,增加单位面积粮食产量,还使得丘陵高山地区的大面积种植成为了现实。山地给梯田支撑起骨架,让它在天地之间站起;人类的农耕文明则给了它灵与神,让它延续千百年。
在东亚、东南亚等地区,如中国南部、越南、印度尼西亚、菲律宾、尼泊尔、日本等地,梯田都是拥有重要地位的田制,主要用来种植水稻。无数规模庞大的梯田群不仅建构了令人惊叹的壮美风光,也养育了大量的人口,甚至形成了一个共性鲜明的“环太平洋梯田文化圈”。
在欧洲,著名的梯田往往与人口稠密地区或旅游胜地毗邻,主要种植葡萄和橄榄树等,是高品质葡萄酒的故乡。它们多临河、临湖或滨海,迷人的风光和浓郁的葡萄酒文化独具魅力,不少梯田区都拥有世界文化遗产的桂冠。
在南美洲的安第斯山脉,梯田遗址是古印加文明留下的宝贵遗产。水利设施设计完美、造型奇特,梯田仿佛古希腊古罗马的露天剧场,曾用来种植玉米、马铃薯等。在磅礴高峻的深山中,壮丽的梯田一如它曾养育的印加帝国一般,弥散着神秘、悲壮和苍凉的气息。

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