乌尤尼盐湖
地表上最大一块不是冰雪的白色


文章出自:中国国家地理 2011年第03期 作者: 秦昭 

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位于南美洲玻利维亚的乌尤尼盐湖是世界上最大的盐湖,也是海拔最高的盐湖之一,这个“巨无霸”盐湖有很多奇特之处,它有着令人惊艳的美丽景色,被美国评为今年情人节“最浪漫的目的地”之一;它有着令人惊叹的平坦,这个面积与天津相仿的大盐湖,水平面高差只有不到一米;现在,人们发现它还是个聚宝盆,它有什么宝贝令人类垂涎欲滴呢?
乌尤尼盐湖位于南美玻利维亚西南的阿尔蒂普拉诺高原上,是世界上海拔最高的盐湖之一,更为引人注目的是,它是世界上最大的盐湖。乌尤尼盐湖还有“天空之镜”的美誉,图中“天空之镜”正反射着Tunupa火山的倒影。亲身体验过乌尤尼“天空之镜”奇观的人,无不为之倾倒。摄影/TPG

大,月球上可见的白斑

1969年7月20日,美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗和巴斯·奥尔德林第一次在月球上遥望人类的家园——地球,就像婴孩在辨识着母亲身上熟悉而又陌生的一切。在黑暗寂静中,他们的目光被美洲大陆中部的一大块白色区域所吸引。它是那样的醒目和耀眼,反射出只有冰雪才会有的银光。宇航员们知道,那里是南美洲安第斯山脉的位置,一定是那地球第二大高原上的冰川雪峰在闪闪发光。

然而他们错了。那片一万平方公里的纯白,是当时被世人知之甚少的玻利维亚乌尤尼大盐沼——地球上最大的盐湖。

乌尤尼不仅是世界上最大的盐湖,而且是海拔最高的盐湖之一。它位于南美玻利维亚西南的阿尔蒂普拉诺高原上、安第斯山最宽阔之处。它是安第斯山脉在4万年里几次沧海桑田的地质演变结果。乌尤尼盐湖海拔3656米,坐落在山脊之上,扼守着玻利维亚翻越阿尔蒂普拉诺山的主要山口。尽管乌尤尼湖会有2-20米水深,但在地理称谓上人们更愿意把它称为“盐沼”。这是因为它的湖面上几乎全部覆盖着一层厚厚的盐壳,中部达6米厚。

乌尤尼盐湖盐层很多地方都超过6米厚,总储量约数百亿吨,够全世界人吃几千年。由于乌尤尼盐湖是天然的盐田,所以当地居民在经济活动上盛行采盐。当地人常常堆砌出许多高1米左右的小盐丘来暴晒干燥,或以斧头劈切出高数十厘米到1米的立方体。这些粗盐除了送往附近的精制工厂加工外,也有当地人拿来作为屋舍建材使用。摄影/Kazuyoshi Nomachi/C
乌尤尼盐湖遥感图及位置图

平,海拔校正的参考

一万平方公里的面积让乌尤尼戴上“世界最大”的桂冠当之无愧,但大并不是它的最主要特点。与世界其他著名盐湖相比,更让乌尤尼独具特色的是那里的气候。人们熟悉的世界大盐湖,不论是中东的死海、东非大裂谷的盐湖,还是美国的犹他大盐湖,无一不位于炎热的沙漠和干旱盆地,而乌尤尼则位于海拔近4000米的阿尔蒂普拉诺高原。这里有两个显著的气候特征:一是天空无云造成的极为强烈的日照,二是高海拔造成的低温。与其他盐湖的干热不同的是乌尤尼的干冷。虽然白天的日照十分强烈,但实际气温却并不高。尤其是在夜晚,只要太阳一落山,气温马上就会降到0℃左右。这里夜间的气温全年保持在5℃到—9℃。

责任编辑 / 杨嘉敏  图片编辑 / 马宏杰 

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