东莞有奇香
莞香的千古传奇


文章出自:中国国家地理 2015年第04期 作者: 朱千华 

标签: 生物地理   文化地理   

关于广东东莞,流传着种种美丽的传说,而其中最动人的当属“东莞女儿香”——一种产自东莞的著名香料。在东莞,有一种名叫莞香树的植物可以出产香料,即莞香;而莞香中的上品,即为“女儿香”。莞香究竟属于何种香料?莞香树只能生长在东莞吗?如何从树上采制香料呢?请让我们跟随着作者的脚步一起,到东莞去寻访,寻访百年香树、寻访千年香市、寻访关于莞香悠悠千载的传奇。
在清代,莞香备受国人爱重,其珍品有“天下第一香”之称
我国用香的历史非常悠久,从现存的史料看可以一直远溯至春秋时期。历代所用的香料品类繁多,被尊为众香之首的则是树脂类香中的沉香,而东莞所产的沉香在古代更是备受国人爱重,特别是其珍品“女儿香”——“女儿香名,其种异于他处,故九州之远,京师之人,无不以为天下第一香也。”

独宜莞土,遍地沉香

由于地理环境独特,岭南自古盛产各种奇特的香草和香树。清代屈大均所著《广东新语·香语》中有言:“峤南火地,太阳之精液所发,其草木多香。”神秘的广西大瑶山中,金秀瑶族自治县所产的灵香草,长年飘香,据言其味可持续30余年;至于国家地理标志保护产品“广西肉桂”、“上林八角”、“横县茉莉花”等食用香料,产量与质量均居全国之首。然而,在岭南地区所有的植物香料中,要数东莞地区出产的莞香最为珍贵和传奇。

莞香从莞香树采制而成,是一种树脂类香料。据文献记载,唐贞观年间,莞香树即被引入广东,到宋朝时在东莞地区已经广泛种植,并因此而得名。从植物分类学的角度来看,莞香树属于瑞香科沉香属乔木,是国家二级保护植物。而令人感到奇特的是,如果莞香树种植在五岭以北,就只是一种没有香味的普通木材,只有种植在五岭以南的地区才能结香,而结香品质尤以种植于东莞者为佳。明末清初的岭南书画大家张穆也发现了这一特点,他写道:“粤南称众香国,而马牙、黄熟(编者注:此为莞香的两类香品)阖出于莞。去城三十里外皆山,民以为业。树有子可种,越莞则如橘与枳矣,盖未知其独宜莞土也。”

东莞位于北回归线以南,气温较高,长夏无冬,雨量充沛,从气候条件上说非常适合植物生长。但同时,东莞的大部分地区属于黄壤和红壤等酸性沙质土壤,土质坚硬而贫瘠,一般而言只能生长灌木或杂草,而莞香树为什么却成了例外,反倒以生机勃勃的姿态在这片瘠壤上顽强生长呢?

莞香树属于瑞香科沉香属乔木,又名土沉香、白木香等。在我国,野生树种主要分布于广东、广西、海南、云南、香港及澳门等地。此外,在台湾、福建和四川金沙江干热河谷等地区有部分的人工栽培(本图缺台湾数据)。2006年在东莞市清溪镇铁场发现了占地面积约1平方公里的天然莞香林,其中株龄200年左右、胸径65厘米以上的古树有2株,100年以上的大树约有100株,50年以上大树约400株,低于50年的中龄树有2000余株,小、幼树苗有1万株以上。据专家调查,证实这里是原生群落的一个分布中心。
不受伤不结香,伤痛成就了莞香树生命的涅槃
采香时,香农将香结从老树上凿下或将结香的枝干直接砍下,再回去进行下一步加工 摄影/刘在富。

在东莞采访时,我遇到了23岁的香农叶冠洲。小叶是武汉体育学院的学生,还有半年时间就毕业了,为补贴生活费用,他利用寒假来采香。小叶的家在东莞塘厦镇,他父母打工为生,家境不算太好。一次,在东莞的一个香铺里,他发现一小块莞香动辄万元,不觉心动,产生了采香助学的念头。他从头学起,拜年老的香农为师,开始了自己的采香生涯,至今已有3年。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 孙毅博 

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