晋商:走南闯北,踏出万里茶道


文章出自:中国国家地理 2017年第10期 作者: 杨宝璐 

标签: 文化地理   历史地理   

晋商是黄土高原最具开拓性的一群人。晋商的商品经营种类之多、投入资金之大、从业人员之众、活跃时间之长,在历代商帮中都是首屈一指的。他们行商的足迹遍及全国各地,甚至延伸至海外,一代晋商传说流传至今。开启从福建出发,直至俄罗斯的万里茶道,便是晋商走南闯北的一大例证。

提起晋商,人们首先联想到的,就是富丽堂皇的北方宅院和弥漫在黄土中的驼铃。自明代以来,晋商走南闯北的脚步延续了500多年,时至今日,有关他们的佳话仍在流传。

夜幕降临,山西省晋中市平遥古城内的明清步行街上人头攒动,一片繁华景象。
摄影/胡远嘉
明清时期晋商茶叶输俄路线图

“走西口”走出来的天下晋商    

走进山西省祁县,拐进那一车见宽的段家巷,青石板路铺就的院落就展现在人们面前。这便是茶叶博物馆,也是清代晋商八大家之一——渠家的长裕川茶庄的总部。渠家世代从商,人丁兴旺,在晋商辉煌的年代,渠家被称为“渠半城”,商号遍布全国,商品远销俄罗斯,更掌握着万里茶道上最知名的茶叶品牌。     

像渠家这样的晋商大家族,不仅在明清时期的商业领域名噪一时,如今的文学、影视作品也常能见到他们的身影。电视剧《乔家大院》正是将晋商大家族的往事搬上银幕,讲述了一代晋商发家致富,最终实现“汇通天下”这一商业理想的传奇故事。有资料记载,晋商的经营范围不仅包括人们所熟知的盐业和茶业,还涉及粮食、棉布、棉花、丝绸、颜料、煤炭、木材、烟草等,商品种类之多、投入资金之大、从业人员之众、活跃时间之长,在全国商帮中都是首屈一指的。晋商的行商地域东跨大海至朝鲜、日本等国,东南到台湾、海南岛,西到云南、贵州,西北到达塔尔巴哈台、伊犁,北上蒙古、俄罗斯,在这些广袤地区,都有晋商的行走足迹。

晋商的崛起,绝不是一夜暴富的神话。在寻访晋商往事的过程中,我听渠家后人介绍,从明洪武初年起,渠家人就开始做流动小贩,一直到明万历末年至天启初年,第九代渠士重才在祁县城内开设铺面。这在山西并非孤例,那些显赫的晋商家族大多如此起家——王家祖先靠磨豆腐为生;常家祖先在张家口摆摊卖布;而乔家的祖先干脆是“无产阶级”,靠卖苦力拉骆驼。

责任编辑 / 张妍文 

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