苦苣苔植物 广西之花藏深闺


文章出自:中国国家地理 2018年第02期 作者: 温放 

标签: 生物地理   

广西喀斯特地貌不仅造就了闻名天下的地质景观,也孕育出了中国最丰富多样的苦苣苔科植物。也许是名中带“苦”的缘故,苦苣苔们虽拥有缤纷多样的花朵与外形,却始终鲜为世人所知晓。作为一名研究苦苣苔的植物学者,作者将第一次带领我们深入广西的喀斯特山林,去探访那些已在峰丛和溶洞间隐居了千万年的奇妙仙葩。

20年前,我正求学于广西柳州。彼时的大学校园被典型的喀斯特峰丛环绕,草木葳蕤丰茂,是学生们周末休憩的好去处。因从小爱好花草,我便时常在学习之余独自上山探索,排解心中郁积的求学之苦。

匍茎报春苣苔在裸露石灰岩壁上绽放
2013年,匍茎报春苣苔Primulina diffusa在广西崇左市大新县的一座石灰岩山体上第一次被发现。时隔5年之后,植物学家在离最初发现地20多公里的另一座石灰岩山体上又发现了少量该物种。匍茎报春苣苔大多生长在裸露贫瘠的石灰岩岩壁上,耐强光与干旱。然而,很多其他苦苣苔物种却会生长在较为湿润阴暗的环境。这种截然不同的生境选择,体现了苦苣苔科植物对于环境适应的多样性。

在一次寻草访花时,我不期然遇见了一丛繁茂的铃铛状花朵,两瓣如水牛耳朵般“呼扇呼扇”的苞片包裹着几朵如喇叭似的天蓝色小花。这一串串的“铃铛”从毫无生机的灰白色峭壁缝隙中长出,随着山间微风来回摇曳,苞片也在摇晃中一张一合,显得分外生机勃勃。当时还是植物学门外汉的我被这种令人印象深刻的美丽植物迷住了,一下山便迫不及待地搜索起资料,试图揭开它的身世。几经调查与甄别,我知晓了它的中文名原来就叫“牛耳朵”,可爱俏皮又不失贴切。牛耳朵是一种苦苣苔科的常见植物,广泛分布于桂中到桂北的低海拔石灰岩山地,一到春季就能在山野间时常见到。现在回想起来,我与它在春天遇见,或许并不是想象中的那么偶然。

然而与牛耳朵的这次偶遇,却彻底改变了我的人生轨迹。在毕业后,我舍弃了原本与化工相关的工作,转而全身心投入了植物学的学习与研究,而主要的研究领域就是广西丰富多彩却少为人知的苦苣苔科植物。

岩洞仙葩
广西飞猫探险队队员在广西百色市乐业县盖曹天坑底部发现大片生长在石灰岩岩壁上的苦苣苔。植物学家们在广西人迹罕至的天坑内部,经常会发现一些珍稀濒危苦苣苔科新物种。摄影/李晋

中国苦苣苔中心在广西

苦苣苔科是一个遍布世界各地的巨大植物门类,共有超过3700种植物隶属于这个科之下,仅在中国已发现的苦苣苔科植物就超过了600种。虽然有着这么“苦”的名字,苦苣苔们却大多拥有美丽缤纷的花朵,具有很高的观赏价值。在国内花市中常见的非洲堇和堇兰等观赏花卉,就是从国外引进的苦苣苔科物种。

责任编辑 / 郦冰熹  图片编辑 / 高新宇 

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