从森林到海洋守护台湾陆蟹的 “生命轮回”


文章出自:中国国家地理 2018年第12期 作者: Trevor Padgett 

标签: 生物地理   

按照生物学的定义,陆蟹泛指通过行为、形态、生理及生化等方面的适应,即使离开水也能长时间活动的蟹类。台湾南部恒春半岛温暖的气候、茂密的海岸森林和营养丰富的河口,让这里成为世界上陆蟹生物多样性最为丰富的地区之一。但这片陆蟹的乐土也面临着威胁——一条环绕半岛的公路将森林中的陆蟹与它们的产卵地大海分隔开来,川流不息的车辆成为了陆蟹的最大威胁。近些年来,恒春当地的居民、志愿者与研究人员携手努力,从车轮下拯救陆蟹,让它们能够完成自己“生命的轮回”。
当心!陆蟹出没!
在人们的常识中,蟹和人的生活环境应该相距甚远,互不重叠。我们对蟹类的最深印象莫过于每年秋季的餐桌美食。但在蟹类之中,有一个特化的类群,被称为陆蟹。它并非具体物种的名字,而是泛指所有可以离开永久水体长时间活动的陆生性蟹类。台湾的恒春半岛是世界上陆蟹生物多样性最高的地区之一,陆蟹的分布区与人类的生活区出现了重叠,也产生了很多的故事。图中张开大螯向摄影师“示威”的是地蟹科的凶狠圆轴蟹,这是恒春半岛陆蟹物种中个体最大的一类,可以长到成人的手掌大小。虽然名字听起来很吓人,其实它们很少攻击人类,反倒由于人类修建的公路等设施而面临着威胁。

五秒钟,很短。

但对我面前这只雌性毛足圆盘蟹来说,这短短的五秒意味着它将约50万枚卵释放到了海水中,它履行了自己作为母亲的职责,也完成了自己长达一个月的漫长旅行——现在它将踏上归程,返回海岸边的森林。

然而回家的道路并不轻松,一条车流不息的公路正在前方等待着它……

根据美国学者Warren Burggren所著《陆蟹生物学》(Biology of the Land Crabs)一书中的定义,陆蟹泛指通过行为、形态、生理及生化等方面的适应,即使离开水也能长时间活动的蟹类。台湾恒春半岛是世界上陆蟹生物多样性最高的地区之一,这里生活的陆蟹大致包括七个科。插图表现了每个科可以被划为陆蟹的物种数以及代表物种。各种陆蟹对于陆地环境的适应能力各有高低,对水的依赖程度也全然不同,学者据此为陆蟹的陆栖程度划分了五个等级,分别为T1到T5(下列表)。资料提供/李政璋 陆蟹插图/徐维骏 图为相手蟹科21种:相手蟹科的物种多为小型蟹类,是恒春半岛的陆蟹中多样性最高的一个类群,大部分的物种生活于高潮线附近,也有一些物种的分布区向内陆扩展。某些物种,如林投攀相手蟹和攀树肿须蟹甚至特化为树栖物种。
代表物种:中型仿相手蟹(T3)Sesarmops intermedium
方蟹科 3种
方蟹科中的陆方蟹属是该科陆栖程度最高的类群,腮弓结构坚硬,有学者认为它们的腮甚至已经在一定程度上具备了类似肺的功能。全世界目前有四种陆方蟹,其中三种都在恒春半岛有分布。代表物种:格雷陆方蟹(T4)Geograpsus grayi
沙蟹科3种
沙蟹科的物种可以在潮间带至高潮线的范围内生活。恒春半岛分布有三种沙蟹,在沙滩上健步如飞的角眼沙蟹是典型的潮间带物种,而中华沙蟹的陆栖程度则更高,甚至可以生活在森林里的洞穴中。
代表物种:角眼沙蟹(T3)Ocypode ceratophthalmus
弓蟹科2种
在恒春半岛的陆蟹中,最常见的弓蟹科物种是字纹弓蟹,它也是陆蟹类群中陆栖程度较低的一类,虽然可以在陆地环境活动,但对水的依赖度仍然较高。2018年9月,大量字纹弓蟹的大眼幼体聚集在台湾屏东县港口村的河口,由大海返回陆地,总数估计超过十万只,蔚为壮观。
代表物种 字纹弓蟹(T1)Varuna litterata
溪蟹科3种
大部分陆蟹的幼体都需要在海水中完成发育,但溪蟹科部分物种的卵可以在雌蟹的腹甲内直接孵化成幼蟹,因此也被称为“陆封性”的蟹类。由于这样的繁殖方式后代成活率较高,溪蟹科的物种产卵数也相对较少,通常在100枚左右。
代表物种 黄灰泽蟹(T3)Geothelphusa albogilva
地蟹科6种
地蟹科通常体型较大,是陆蟹中最容易被人们注意到的类群。该科圆轴蟹属的物种通常生活在地洞之中,仅依靠洞穴中的少量水分即可生存。而地蟹属及仿地蟹属的物种则可以适应更为干旱的环境。
代表物种 凶狠圆轴蟹(T3)Cardisoma carnifex
陆寄居蟹科4种
与其他陆蟹不同,陆寄居蟹科的物种属于异尾下目,体外仍保留着较为明显的“尾部”,与属于短尾下目的典型“螃蟹”外形有很大区别,但由于陆栖程度较高、对水的依赖程度较低,仍然被归入陆蟹这一类群。椰子蟹是热带的广布种,也是陆生节肢动物中体型最大的,腹部被甲,而同科其他三种分布于恒春半岛的陆寄居蟹需要寻找其他贝类的空壳来保护自己柔软的腹部。
代表物种:椰子蟹(T4)Birgus latro
恒春半岛 陆蟹分布区域图

在暴雨来临之前的沉寂海滩,与陆蟹独处

台湾南部,恒春半岛。

责任编辑 / 金畅南 

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