密西西比河与长江的同和异


文章出自:中国国家地理 2019年第11期 作者: 单之蔷 

标签: 基础地理   水文地理   

密西西比河的源头在波状丘陵平原上

说是密西西比河(简称密河)的源头就要到了,但是车一直在有着波状起伏的大平原上行驶着……难道密河的源头就在这波状的平原上?是的。向导告诉我,密河的源头就在前方不远处。路两边是天然的森林,树木有针叶、有阔叶,已是秋季,阔叶树中的槭树、橡树及一些不知名的灌丛的叶子都已经变得五颜六色,只有针叶的松树是绿色的。密河的源头就在这一片森林中……

水平如镜是密西西比河贯穿始终的特征
密西西比河发源于美国西北方向的大湖平原,从北往南注入墨西哥湾,除了一些支流发源于美国东西两侧的山脉地区,它的干流几乎完全是在平原上流淌。在海拔低矮且几乎没有起伏的平地上,密西西比河形成了极浅的河道、极宽的河面,从源头艾塔斯卡湖到入海口,一共3730公里的流程,高程上仅仅下降了450米,可以说它是最平静的河流之一。图片拍摄于威诺纳,就在双子城的下游,密西西比河河道很浅,常常有洪水泛滥,洪水淹没树林,反而呈现了一种诗情画意的视觉景观。
摄影/马宏杰

这些森林是因为被保护起来才留存下来的。欧洲人来到这里时,最早的活动是与印第安人交易皮毛,后来就是伐木……今日美国与加拿大交界的这一带,从东部的大西洋一直向西,分布着几千公里的林带。欧洲人登陆后,一路向西砍伐森林,几十年的时间就把广袤无际的森林砍伐到所剩无几……

幸亏后来一些国家和州立公园的建立,才使得部分森林保存下来。我们今天要到达的就是这样一个公园——艾塔斯卡(Itasca)州立公园。它坐落在明尼苏达州北部,接近美加边境。

美国人乐于欣赏密西西比河开阔平缓的河面,为此,他们修建了“大河之路”,从源头艾塔斯卡湖一直到河口三角洲,“大河之路”完全沿着密西西比河干流的方向延展,南北方向纵贯美国。广袤的河面风景如画,但也藏着威胁。在未开发以前,密西西比河上游的水深仅有0.3米,中游浅滩地带的水深仅有1.4米,下游河口拦门沙的水深也只有2.7米,平均7年就要发生一次大洪水。
图中被洪水淹没的地区是密苏里州东部的林肯县,紧邻密西西比河。

直到1994年,才有人从源头划船走出河源地区迷魂阵样的湖泊群

森林只是这个公园的一个特色,这个公园还有一个特色就是湖多,大大小小的湖泊有一百多个,密河就发源于其中一个湖——艾塔斯卡湖。这一地区是世界上的多湖地区,它所在的明尼苏达州有15000多个湖,有“万湖州”的称号,这里向东就是著名的五大湖地区。这一带之所以地势平坦、湖多,主要原因是这里曾是北美大冰盖和冰川反复作用的地区。冰川的反复进退推平了高地,并且掘蚀出洼地,其携带的大量冰碛物则堆积成波状起伏的平原。

责任编辑 / 祁滢 

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