欣赏“旱扇”


文章出自:中国国家地理 2020年第09期 作者: 单之蔷 

标签: 中国国家地理卷首语   

我想说的是那些暂时性的河流

有一年夏天,我们来到新疆阿克苏的温宿县考察托木尔大峡谷。一出温宿县城,我们就看到北方的天际横亘着一列起伏的洁白的巨大山脉,我知道那是天山的主峰托木尔峰(海拔7443米)所在的区域,神奇的是在这白色的雪山山脉前面是一道红色的赤裸裸的山,我知道这山所形成的地貌景观被称为丹霞地貌。我们的车向着这红色的山脉开去,因为我们的目标是考察温宿大峡谷,也叫托木尔大峡谷,峡谷就坐落在那红色的山脉,也就是丹霞地貌中。

火焰山旁的“芭蕉扇”——河流冲积扇
河流在山区汇集水源,一路冲出山口,终于摆脱了侧边的束缚,沿着还有一定坡度的山麓放射状铺展开来,形成了这种扇状堆积体和其上的“蒲扇”样儿的河道形态,这就是河流的冲积扇。图片拍摄于飞机经过新疆火焰山时,远方是平均海拔4000多米的博格达山,山顶积雪皑皑,山脚下的冲积扇连绵成片,冲积扇的外缘处正是火焰山山麓。摄影/王宁

这里是我国的西北干旱区,年降水量少于200毫米,地表的水分蒸发量远远大于降水量。这里之所以有人类文明,有像温宿这样古老的县城,是因为有河流在流淌。河流的产生是因为北方横亘天际的天山,天山因为其高大,截留了天空中运行的云团和空气中的水分,产生了降雨、降雪,这些降水落在天山形成了一条条冰川,冰川融水汇成了一条条河流……

但是今天我想谈的不是这些水量相对稳定的冰川融水形成的季节河或常流河,我想说的是暴雨形成的季节河,或者更贴切一点称它为“暂时性的河流”。这些河流往往是因为一次降雨过程而产生的,从四面的山坡上迅速汇集成一道干流,汹涌澎湃,一路裹挟泥沙砾石滚滚向前,干流侵蚀两侧的山地,形成深切的河谷,当河流冲出山谷,来到山前的平原时,在山谷的出口处,河流骤然失去了两边山谷的约束,水流一下子呈扇形展开,水流展宽变薄,水的携沙能力迅速变小,水中所携的砾石泥沙就会在山口处呈扇形堆积起来,这个扇形堆积体被称为洪积扇。

我给这种洪积扇起了个名字——“旱扇”

在一些大山的山麓地带,一条条山谷的出口处,都有这种洪积扇,这些相邻的洪积扇会一个个连接起来,在山前形成了洪积平原。说到这种洪积扇,有人会问能不能称之为冲积扇呢?其实这二者之间没有严格的区分。因为在干旱、半干旱地区,降水往往都是集中短暂的暴雨形态,这种暴雨形成的河流往往是暂时性的、突然发生、在短暂的时间内迅速汇集成河,河流的干流出了山口,在洪积扇上水流分散形成一个个放射性的汊流,这分散的水流在洪积扇上的砾石泥沙间不断渗漏蒸发,最后在洪积扇的末端就消失了,那么这样的扇形堆积体我们称之为“洪积扇”;如果这分散的汊流最终没有消失,反而形成了一条稳定的径流向前流去,那么我们就把这种河流形成的扇状堆积体称为“冲积扇”。与洪积扇相比,形成冲积扇的河流往往比较长,水量比较大,形成的冲积扇能够看出分层,其中的石块等磨圆度比较高,在扇缘部分的泥沙比较细腻……这很好理解,因为形成冲积扇的河流比较长,一路上石头磨得圆一些,携带的泥沙分选程度高一些,细腻些,这在情理之中。不过我觉得洪积扇和冲积扇没有本质的区别,都是洪水的产物,都是冲出山口的扇形堆积物,区别仅在于冲出山口,两者的河流谁能走得更远些。

责任编辑 / 祁滢  图片编辑 / 王宁 

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