湘西沅江 串起众多“边城”的 千里长河


文章出自:中国国家地理 2021年第01期 作者: 朱千华 

标签: 基础地理   文化地理   历史地理   

流过湘西的沅江是一条与众不同的河流,它穿越崇山峻岭,北通巴蜀,西扼滇黔,繁茂的支流将数个省份的交界边地“缝合”在一起,再东下洞庭湖、长江。历史上,它既是一条繁荣的大商道,也是人口迁徙、文化交流的通道。因为沈从文的小说《边城》,沅江边的凤凰古城和茶峒由此成名。其实,在沅江的身边还有众多类似的古镇,如黔阳古城、芙蓉镇、里耶古镇……它们如沅江边的姐妹,也是一座座各具魅力的“边城”。
沅江流域多崇山峻岭,陆路艰难。自古以来,沅江人的生活便多围绕着船来船往、舟楫络绎而展开,这条水上大通道促进了西南地区、湘西与中原的交流,也孕育出许许多多的江畔古镇和码头。图为沅江支流酉水边的芙蓉镇(旧称王村古镇),地形独特,景观秀美,被誉为“挂在瀑布上的古镇”。摄影/李永生

《边城》是中国文学史上不朽的名著,书中故事发生在今湘黔渝三省(市)交界处一个叫茶峒的地方(今已改名为边城镇)。渡船、河流、吊脚楼、江边的少女翠翠,沈从文为我们描绘了一个美好、恬淡而温情的湘西水世界。早年读《边城》,觉得茶峒二字沐着天光,意象极美,字里行间,烟雨翠竹的湘西山野浮现眼前。这个小城就生长酉水支流清水江之畔(酉水为沅江支流)。

茶峒在苗语中意为“汉人住的凹地”,它一脚踏三省(市)。很多人把湘西的凤凰古城误认为是“边城”,固然是个误解,不过凤凰却的确是沈从文的故乡,也多吊脚楼和船只,且养育了凤凰的沱江也是沅江的支流。某种意义上,凤凰与茶峒,就像是沅江边的姐妹一样。

沅江发源于贵州都匀,劈开雪峰山、武陵山脉在湘西大地蜿蜒。因为它的存在,千百年间,数不清的商船和人群得以深入丛林与峰峦间的蛮荒世界,带来文明、商业和家园。图为大量木排、竹排和航船在江边排列,等待顺流而下。历史上,沅江流域的木材、桐油、生漆等贸易十分兴隆,至今传统犹存。
图为洪江古镇,它位于沅、巫两水交汇处,早在元、明时期便已初具规模,清康熙年间“百工毕集、商贾辐辏”,成为湘西的一大商埠,有“小重庆”之称。摄影/范洪
湘西沅江流域主要古镇分布示意图
目前沅江流域尚存古镇有将近100处。以沅江干流为主轴,以7条支流为次轴,古镇群呈树枝状、辐射状分布在湘西境内。如此密集、成规模的古镇群,在全国也属少见。 
(注:古拔茅镇和古托口镇等古镇因水库建设等原因现已不存)

不止凤凰与茶峒,湘西沅江边有一群“边城”

其实,在整个沅江流域,有数不清的像茶峒、凤凰一样的古镇,星罗棋布。目前风貌仍保存较好的古镇就多达数十个,它们在武陵山脉与雪峰山脉等崇山峻岭的“夹缝”中,以沅江干流为主轴,以众多支流为次轴,呈树枝状、辐射状分布在偏居一隅的湘西,且主要分布在靠近省界的边地一侧,就像一棵树上的累累硕果,一根藤上的葡萄,分布之密集程度在全国也堪称罕见。

如果你曾游历过沅江流域的众多古镇,就会感到这些古镇都颇为相似,可若你真的深入其间,却又会发现它们各自拥有不同的动人之处。

责任编辑 / 陈惊鸿 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: