萹蓄
解毒野菜 守正持节


文章出自:博物 2014年第02期 作者: 王辰 

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萹蓄(读音为“扁序”),又名扁竹草、竹叶草,一年生草本,产于我国南北各地,生于路旁、草丛、河畔湿地。萹蓄常匍匐生长,叶片长圆形似竹叶,茎有节,小花簇生于叶腋,花5瓣,白色或带红绿色。萹蓄开花时,可作为辅助蜜源植物,嫩茎叶可作野菜食用,全草入药,具清热解毒、杀虫之效。

郦道元辩“绿竹”

淇水之畔到底有没有竹子?在编写《水经注》时,北魏学者郦道元为这个问题所深深困惑。前人的著作之中,答案分为鲜明的两派。《诗经·卫风·淇奥》开头一句就言道:“瞻彼淇奥,绿竹猗猗。”所谓“淇奥”,是指“淇水”河弯环曲之处,若由字面之意来看,这里的水畔想必应当生长着翠绿色的竹林。然而以辞典《尔雅》为首,诸多学者认为,此“绿竹”并非绿色之竹,而是两种野草:“绿”是王刍,今名荩草;“竹”是萹草,今名萹蓄。但也有人引出汉武帝时的典故出来反驳。相传汉武帝曾砍伐了“淇园”之竹,制作箭矢,可见先秦时,淇水边应当满是竹子才对。

郦道元终于亲自来到了淇水之畔(古之淇水,如今名为淇河,源于山西陵川县),自源头顺流而下,直至古时“淇园”的所在之处(位于今河南淇县)。竹子与树不同,纵然将地上的竹子秆砍伐一空,地下依旧会冒出新笋,久而久之,仍可长为竹林,但郦道元却未能见到竹林的踪迹,反而在水边,看到了成片生长的野草。《水经注》中最终写道:淇水之畔没有竹子,只有古名“绿”和“竹”的野草—荩草和萹蓄。这就是郦道元的实地考察报告。

萹蓄的植株常蔓生铺在地面,一些枝条由草丛中扬起,叶腋间开着小花。摄影/王辰
但更多时候,我们看到的萹蓄都是花未绽放的状态,只有白色或红色的花蕾藏在叶子缝隙里。摄影/王辰
萹蓄的花看似5瓣,实际上是5枚花被、基部合生。摄影/王辰
城市中另一种和萹蓄极其相似的野草叫做“习见蓼”,开花时可见5枚雄蕊,而萹蓄的雄蕊8枚,以此来将二者区分。摄影/王辰

小草鉴雄心

虽然并非真正的竹子,形态也并不苍翠挺拔,但萹蓄的叶片似竹叶,茎上有节,所以古名为“竹”,别名又唤作“扁竹草”。既有竹之名,古人也将这种矮小却繁茂的野草,赋予了与竹子相似的性格:守正持节。就连《诗经》中提到萹蓄,也是用它繁盛的姿态,用来赞美君王。“瞻彼淇奥,绿竹猗猗。有匪君子,如切如磋,如琢如磨。”诗句大意为:淇水之畔野草生,青翠繁茂又葱茏,我国之主真君子,华美谦恭常自省。

这首诗歌,原本是用来赞颂卫国之主卫武公的。自从立为国君以来,卫武公不但能够纳谏兼听,还常常反省自责,励精图治,卫国日渐强盛起来。当周天子因战乱而仓皇无措时,卫武公及时兴兵勤王,平乱之后入王庭辅佐周天子,寿至九十五岁。自此,萹蓄就被看作卫武公的标志,连同他重修身、明大义的品行,也都被这种野草所继承。又因卫武公年老却雄心不减,故而萹蓄也被用来赞颂烈士暮年壮心不已。辛弃疾便有诗句曰:“须同卫武,九十入相,绿竹自青青。富贵出长生。”

责任编辑 / 王辰 

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