山羊
淘气的草原精灵


文章出自:博物 2013年第10期 作者: 舒泥 

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不了解山羊的人,很难想象它们是一种多么有趣的动物。山羊天性活泼好动,它们与绵羊混养在一起,能够为羊群警戒、领路,但有时也会欺负老实的绵羊。有些幸运的小山羊,还会成为牧民的宠物,为家里添乐也添乱。
牧民赶着牲畜群,走在最前面的“开路先锋”通常都是山羊,绵羊和牛都跟在山羊后面。摄影/唐志远
绵羊与山羊混养是蒙古族传统的放牧方式。

山羊绵羊大不同

蒙古族人说,“五畜”比率均衡,才能保持草原的健康兴旺。草原五畜是:骆驼、马、牛、羊……咦,怎么少了一个?原来,这里的“羊”是两种,山羊和绵羊。对牧民来说,虽然经常把山羊和绵羊混在一起放牧,但是它们是两种完全不同的家畜。

家畜都是由野生动物驯化而来的,山羊的野生祖先是野山羊,而绵羊的祖先是盘羊,从进化角度说,它们的确是不同物种。其实山羊和绵羊从一出生就很不同,刚出生的绵羊羔浑身长满细小的毛毛卷,而山羊羔虽然也是“卷发”,但却是“大波浪”。等它们长大些,山羊的毛会变成飘逸的直发,而绵羊则终生卷毛。

不只外貌,山羊的脾气秉性和绵羊也大相径庭:绵羊沉闷,山羊活泼;绵羊比较懒,山羊却喜欢登高望远、探索世界。所以牧民放牧大群绵羊时,往往要在羊群里混入几只山羊——山羊可以带着绵羊群上山过河,去较远的地方吃草。如果只有绵羊,羊群就会停留在同一个地方,把草吃光也不换地方。如果有狼进入羊群,绵羊往往会吓得挤成一团,一声也不敢吭,而山羊则会大声示警。

草原上的捣蛋鬼

山羊活泼好动,是从小天生的。特别是小羊羔,格外调皮,捣起乱来,经常让人哭笑不得。有一位叫那木吉勒道尔吉的羊倌,他看管的羊群有1000多头绵羊和100多头山羊。他说山羊们时不时就会闯祸。给绵羊剪毛时,要把它们捆成一串,让它们趴在地上轮流剪。此时山羊羔发现了这些“好玩具”,就纷纷跳到绵羊背上踩来踩去,欺负那些被捆住的绵羊。牧民把它们轰下去,可是一会儿又跳上来。

责任编辑 / 刘莹 

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