地球上的“火星基地”


文章出自:博物 2013年第09期 作者: 肖建君 

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很多科学家猜测,火星存在或者曾经存在过生命。他们的依据是:地球上也有一些极端环境类似火星,生命可以在这些地方生存,为什么就不能在火星上呢?如今,这几处特殊的地方,都成为火星研究的试验场。
从高空俯瞰南极干谷。在冰天雪地的南极,这样一片赤裸的土地显得非常突兀。
由于麦克默多山脉走向等原因,谷中很少有积雪,地上布满碎石,低洼处有冰封的咸水湖。

南极干谷

地球上最像火星的地方

火星跟地球距离不算太远,接收到的太阳光照程度相似,然而由于缺乏像地球那样厚厚的大气层当“保护伞”,火星的气候条件要比地球恶劣得多。总体来说,火星要比地球冷。其赤道附近地区,白天温度也能达到20℃以上,但这里昼夜温差巨大,夜间温度会下降到-50℃,甚至更低。这样的条件,对生命来说过于苛刻。

在地球上,科学家发现了一个与火星气候环境非常类似的地方——又冷又旱的南极干谷。它位于南极大陆朝向澳大利亚方向的边沿,那里有一条麦克默多山脉,几处干谷就位于这条山脉离海边不远的地方。

南极干谷不同于人们印象中“冰天雪地”的南极,大冰盖并没有覆盖到这里,谷中满地都是裸露的砂石,低洼处形成永久性冰湖,只有山凹处才有不多的白雪。南极地区虽然有巨量的冰雪,实际上降雪并不多,空气也非常干燥。大多数看似“下雪”的时候,其实是大风把地面的积雪吹起来。由于地形走向原因,麦克默多山的这几处山谷,很难有积雪被吹进来,偶有降雪,还会被山谷里的风吹走。

干谷中有几处冰湖。与其他干旱地区一样,这里由于水分蒸发多于补给,所以湖基本上都是咸水的。只是这里的湖,表面都被冰层覆盖,只有在数米、甚至几十米的冰层以下,才有高盐度的液态水。

责任编辑 / 刘莹 

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