“坑坑洼洼”的风采
地球上的大坑


文章出自:博物 2013年第06期 作者: 艾华华 

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圆形的坑、带棱角的坑、冒烟的甚至熊熊燃烧的坑……放眼地球,除了上期讲到的陨石坑,还有形形色色的许多坑,塑造出各自的独特风景。
新西兰汤加里罗国家公园内的火山口湖。
绮丽湖位于美国西部,是一座典型的火山口湖。
湖中有个小岛叫“幽灵船”,是火山爆发时形成的火山锥。它看上去像一艘小海盗船,实际却有16层楼那么高。
地狱之门:荒漠大坑,地下燃烧
土库曼斯坦中北部的沙漠中,有一个熊熊燃烧的大坑。不过它并非自然天成,而是人为事故造成的。当年地质学家发现这里蕴含着丰富的天然气资源,便组织了开采活动,过程中不慎发生坍塌,从而形成一个大坑。为了防止有毒气体溢出,人们点燃了坑里的天然气。谁知道,坑中的天然气源源不断,一烧就是几十年。由于大坑不分白天黑夜,都处于火光冲天的状态,便被人们称为“地狱之门”。

火山口:喷出来的圆坑

美国西部的俄勒冈州,喀斯喀特山脉在这里蜿蜒起伏,在海拔1882米的地方,群山中隐隐出现一个深邃的圆形湖泊,阳光照耀下,宛如一块硕大的蓝宝石。这里就是号称美国最深湖泊的绮丽湖。湖面上分布着几座小岛,最有名的两座叫“巫师帽”和“幽灵船”,都是当地人根据岛的形状起的名。

绮丽湖湖面直径10千米,最深处接近600米。很久以前,现今的湖面曾是一座4200多米的高峰。7000多年前的一天,爆裂的岩浆喷薄而出,巨大的冲击力把整个山头都揭去了。喷发结束后,地层中出现空隙,导致地壳下陷,成为巨大的火山口。随着火山口的冷却和雨、雪的注入,火山口变成了火山口湖,而风化作用则把它打磨得更加“圆润”。

在火山口像个巨盆般存水的过程中,这里又相继发生了几次火山喷发,从而在坑里又形成了若干火山锥。现在我们看到的湖中的小岛,其实就是火山锥露出湖面的部分。像绮丽湖这样的火山口在世界各地都能找到,堪称最常见的大坑景观。它们有的成为美丽的湖泊,有的则因为干旱少雨,保留着坑洞原本的模样。

泥坑周围的黄色物质是硫磺,被喷出的泥浆带到了地面上。
冒烟的泥火山好像一口大锅。

泥火山:边咕嘟边冒烟

在冰岛这个地热丰富的国家,常常能见到一些圆形的泥坑,远远地冒着热气,走近一看,里面的泥巴好像在热锅里一般,咕嘟个不停。那是另一种奇特的地貌“泥火山”。单个泥火山的尺寸一般较小,虽然样子有些像火山,但泥火山却跟火山有很大区别——它没有岩浆通道,喷出的是“泥浆”。地下的水和气体,受地热和高压影响,沿着地表的缝隙上涌,顺便把周围的泥土岩屑也一起喷了出来,在周围堆积成锥状或者盆状,而喷发口的中心,自然就塌下来成为一个坑了。很多地热资源丰富的地方,都有泥火山存在,比如新西兰罗托鲁阿地区、美国的黄石公园,都有这样的大坑。

责任编辑 / 童晓岽 

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