苹果之殇
“真正的苹果”那些事儿


文章出自:博物 2011年第12期 作者: 彭鹏 

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苹果?什么是苹果?——这确实是个严峻的问题!2011年初冬,人们记住的是一位名为乔布斯的人,关注的是不知被谁咬掉一口的苹果标志,这让真正的苹果情何以堪呢?当人们提到“苹果”二字就津津乐道于那个知名电子科技品牌,有谁能够理解身为经典水果的哀伤?不是为了正名,不是为了纪念,《博物》特别奉上有关苹果的那些事儿,只是想要单纯地聊一聊作为水果的、单纯的苹果。

祖先的远征

国产货vs进口货

大多数植物的果实,并不是天生就为了满足人类的口腹之欲而存在的,苹果的祖先也遵循这一规律。然而,在饥饿和馋嘴的驱使之下,人类坚韧不拔地尝试了各种可能吞下肚里的野果子,终于,一种植物被推到了舞台中央,如今它的名字叫做“新疆野苹果”。它的果实虽然只有网球大小,远远比不上现如今苹果的体型,但相比于黄豆粒儿大的其他野果,实在可谓丰盈了。更加可贵的是,新疆野苹果的味道也相当不坏,虽然微涩,但终究不至于酸得难以下咽。

新疆野苹果的果实 摄影/林秦文

于是乎,这种野果随着人类的旅行传播开来。新疆野苹果原本生在中亚地区的山坡上,据说最开始,人们是在现今哈萨克斯坦境内的一片天然苹果树林里发现它们的。继而,无论向东或向西,人们都开始尝试着用这种野果和本地的果子杂交,精心挑选优秀的后代。这是项技术活儿,同时需要强大的耐心作为支持,古代的果农们就在与苹果的斗志斗勇中将时间一代一代地消磨下去。

新疆野苹果天然群落

元朝末年,欧洲的栽培苹果传入了中国。那时中原地区虽也有苹果,勉强可以食用,但那些远道而来的国外苹果,无论从口感还是味道来说都远超过彼时的“国产货”。“洋苹果”一时被当作珍宝,甚至作为皇家宴席的专供果品。从此之后,人们逐渐开始习惯于栽培来自西方的苹果,直至如今,这些源于西方的杂交苹果几乎占领了全部苹果市场,可谓一统天下了。就连中国的两大苹果产区,黄土高原和环渤海湾地区,遍布的果树品种也都是“进口货”——不是现今的进口货,就是几百年前的进口货。

新疆野苹果的花

或许在改造野苹果的“较量”中,西方人确实略胜一筹。但追本溯源,新疆野苹果作为食用苹果的祖先,终究在我国也有野生的树林,那么,我们吃的苹果们,就当它们是国产货去西方留学镀金,之后又作为“海归”回国效力吧。

责任编辑 / 王辰 

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