十个太阳挂满天


文章出自:博物 2010年第05期 作者: 张海峰 

标签: 天文天象   

俗话说“天无二日”,可中国上古时期就有“后羿射九日”的传说,欧洲也流传着“七日图”。其实说不定,明天就有10个太阳升上天空,这并非神话,而是一类称之为“幻日”的罕见大气发光现象。

七日并出羊皮卷

赫维尔的太阳图

1661年2月20日,波兰,斯坦斯克。

话说这一天上午11点,太阳刚从东南方向升起不久。大名鼎鼎的赫维尔正在窗前喝早茶。赫维尔何许人也?他是丹麦人,天文学家,而且是位极其喜欢研究太阳黑子的天文学家,因此他也习惯于和太阳一道起床睡觉,而不像其他天文学家那样秉烛熬夜。然而此时他忽然发现,今天的阳光似乎有些诡异。凭着职业的敏感,赫维尔向窗外望了一眼。这一望不要紧,牛奶罐和水果盘被他失手打翻——窗外的天空中,升起了7个太阳。

可惜在17世纪,照相术并没有出现,赫维尔只好将他所见到的7个太阳的位置和光弧的形状描绘在一张画纸上,后人称之为“赫维尔七日图”。这张让人看起来莫名其妙的画作被收到他的一本天文学著作《天边孤独的水星》中去。赫维尔并不知道这种现象的来由,只能用艺术的形式画下来,并不多作解释。这种“多日并现”,其实是一种太阳和空中薄暮卷层云配合极佳的神奇大气现象,称为“幻日”。于是“赫维尔七日图”也就成了天空“多日并现”始祖级的文献。

后羿射九日

上古的气象奇观

赫维尔是17世纪的天文学家,而在中国上古传说中,就曾有过天空多日并现的记录。在“后羿射日”的传说中,上古的天空有10个太阳,把地上的万物生灵烤得要死要活,后来来了位领袖后羿,传说里他的夫人,就是偷吃仙丹飞上月球,成为古来登月第一人的嫦娥。后羿使用神力将10个太阳射落了9个,天下太平。中国上古尚无文字的时期,一个传说总是反映了人们对自然的一种认知。从气象学角度看,这很可能与17世纪赫维尔的记录类似,也是上古时期发生的一次“多日并现”的大气光学现象,那时人们忽然看到天空中出现多个“幻日”,不由得惊恐万分。这种现象即使出现在当今社会,依然会有人觉得世界末日即将降临,而不是高高兴兴去欣赏这种漂亮的自然现象。

责任编辑 / 张超  图片编辑 / 张超 

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