珊瑚礁
海上的“建筑”奇葩


文章出自:博物 2008年第06期 作者: 秦为夷 

标签: 礁石   

红海岸礁绵延无极、大堡礁堪称世界奇迹,马尔代夫环礁浪漫宜人……根据珊瑚礁与岸线的关系,可将其大致划分为岸礁、堡礁和环礁等种类。这些珊瑚礁各具魅力,演绎出同样精彩绝伦的海上建筑!这些奇迹的营造者,是一些不太起眼的小动物——珊瑚虫。它们虽然结构简单、体态微小,却齐心协力,一齐建造出无数坚固的礁石和岛屿。
海上星座“七连屿”
这并不是一个岛,而是西沙群岛中的7座珊瑚礁岛屿,因为相距不远,所以人们叫它们“七连屿”。这7个小岛都颇为袖珍,一般在0.4平方公里左右。在地处热带的南海,这样的珊瑚礁岛屿宛如星辰,而七连屿,或许是其中最为有趣的一个星座。

岸礁

裙摆飘飘

第一次经过苏伊士运河进入红海的水手往往会被眼见的景色所震惊:远处褚黄色的沙漠延伸到了天边,眼下的海水却是明净清澈,在水与沙相接的浅滩岸线上,海水从宝石般的幽蓝变成了淡绿,清澈的水下,各种各样的珊瑚生机勃勃,再往下就是坚固的珊瑚礁,顺着岸线蔓延到目力所不能及的远方。这就是世界上最壮观的珊瑚礁之一,蜿蜒2700公里的红海海滨珊瑚礁,是珊瑚虫们努力了千万年的一项“大工程”。

珊瑚虫是一种构造比较简单的多细胞动物,它们最大的本事,就是能吸收海水中的钙和二氧化碳,然后分泌出碳酸钙,自己盖房自己住。拿起一块珊瑚石,是不是能发现许多米粒大小密密麻麻的孔洞,这就是珊瑚虫舒适的家。然而并不是所有的珊瑚都能形成珊瑚礁,能够营造礁石的只是一小部分,我们称之为造礁珊瑚。

造礁珊瑚对生活要求可挑剔了,一般只生活在水温较高、盐度适中、光线充足、水质清洁、饵料和氧气充足的浅水水域,所以我们只能在热带和亚热带海滨见到珊瑚礁。从古至今,红海沿海的环境非常适于珊瑚的生活,沿着漫长的岸线,大量珊瑚虫附着在浅海的硬底上,“愚公造山”式的努力就开始了。它们一代又一代,不停地在前代留下的“房屋”上分泌出石灰石,经历千万年,从不懈怠。这些石灰石经过压实和石化,形成今天红海绵延数千里的珊瑚礁。

在最适宜条件下,珊瑚礁每年能生长1~3毫米。大家可以自己算一下,从50米深的海底,建造一个高出海面一米的珊瑚礁,珊瑚虫们需要花费多长时间,更别提红海沿岸的珊瑚礁“长城”了,那真是富有创意的伟大营造!

责任编辑 / 徐韵 

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