医药农药元素
杀虫灭菌的毒手:氟、硫、氯、溴、碘


文章出自:博物 2009年第09期 作者: 菡榭 

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在氟、硫、氯、溴、碘这5种元素的各种用途中,似乎总离不开一个“杀”字,不是制成农药杀虫灭菌,就是用于医疗上的消毒消炎。但这5种元素的毒性,让人们既要利用它们,又要防备它们,真可谓爱恨交加。

在如今这个崇尚吃绿色食品、有机食品的时代,农药似乎就要退出农业的舞台了。因为农药虽能防病虫害,但它的残留物也影响了人的健康,可谓是“杀敌一千,自损八百”。作为农药中的主要成分:氟、硫、氯、溴、碘,都具有强氧化性,如果进入在生命体,就会抑制神经系统中的传递酶,从而导致中毒死亡。因此,这些元素都有很强的毒性,人触及也会有生命危险,像它们的带头大哥—氟,让研究它的两位科学家不幸中毒身亡,而背上了“人命官司”。

我们的目标——没有蛀牙!
氟是人体重要的微量元素之一,因此一般自来水、饮用水中都被添加了少量的氟。氟对人体最大的帮助,就是维护牙齿的健康,它被牙齿表面的磷钙吸附后,能形成一层抗酸性腐蚀的、坚硬的氟磷灰石保护层,可以有效地防止龋齿。如今,很多牙膏中都含有氟的成分,就像牙膏广告语中说的“使用含氟牙膏——没有蛀牙!”

含有这5种元素的农药,在对付田地里的真菌、线虫及杂草时非常有效,像化学、生物课本中都提到过的“666”、“DDT”等,就是农药中威力较大的典型。但这些农药属于生态系统中的持久性污染物,人或动物摄入后会在体内蓄积,无法代谢掉,最终导致中毒,所以已被很多国家禁用了。

除了杀虫除菌,这些元素在医药方面也大有建树。硫是最早应用到医疗领域里的元素,无论是古代的中医或西医,都用硫来消毒杀菌,治疗疥癣。如今医院里使用的镇静剂中,有一类是用溴化钾、溴化钠、溴化铵配成的,俗称“三溴片”,而溴与汞形成的化合物,就是我们熟悉的红药水。打开84消毒液的瓶盖,一股刺鼻的气味窜入鼻孔,没错,这就是氯的味道,84消毒液就是氯气通入氢氧化钠溶液得来的。而应用最广泛的消炎杀菌元素,则非碘莫属了:与酒精混合成的碘酒,用来治愈口疮的碘甘油、华素片中,都有它的身影。

臭氧空洞,非氟之过
“氟利昂”的学名叫氯氟碳化合物,是空调和冰箱中最常用的制冷剂,早已被人们确定为破坏臭氧层的元凶,又因为它姓“氟”,让很多人以为是其中的氟在主要从事破坏活动。其实,真正导致臭氧层分解破洞的,并非氟原子,而是氟里昂因光照分解而产生的氯原子,一个氯原子瞬间就可以破坏掉数以万计的臭氧分子,并且让臭氧层难以复原。
灯泡的长寿秘诀
普通的白炽灯泡通电时,灯丝温度越高,灯光越亮。但高温让钨制灯丝更易挥发而折断,缩短了灯泡的寿命。所以,高亮度的灯泡灯丝上,都会涂一层防挥发剂——碘化钨。碘化钨在受热时分解成碘和钨,弥散到灯泡内。在远离高温灯丝的地方,它们又重新化合成碘化钨,附着在灯丝上。如此往复循环,钨丝就不会因挥发而减少,让灯泡的寿命增长。
农药雨
用飞机喷洒农药,感觉有点像低空的人工降雨,除了在广阔的农田上适用,山地间的林区也主要靠这样喷洒来驱除病虫害。如今,喷洒的农药飞机都是无人驾驶的遥控飞机,伴着飞机轰鸣,两排水雾浸到农田的各个犄角旮旯。

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责任编辑 / 郭亦城 

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