生物染料
生命渲染衣装


文章出自:博物 2009年第09期 作者: 彭鹏 曾笑菲 

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最纯正的红色,果真来自于猩猩的鲜血?高贵而稀有的紫色,是从狗嘴中发现的色彩;帝王威严的黄色,来自于毫不起眼的野草;相当普及的蓝色粗布褂,染色时需要借助于尿液。如今的服装当然色彩斑斓,然而再上溯两百年,人们则为了将衣衫染上不同的色彩而大费周折。动物的尸骸、植物的残渣、血液和排泄物,都曾被人类用作天然染料。

血液造就的热烈

人类接触最多的天然红色,就是鲜艳的花朵。花瓣或者树叶中的红,大都来自于花青素或者类胡萝卜素,这些色素大都不甚稳定,而且会根据外界环境的不同,展现出不同色彩。早期的红色服装,大都由植物的根茎染制,比如茜草或者甜菜的根。
红色在人们心中,始终是热烈和激情的象征,红衣主教之所以着红袍,即表示为了信仰,可以流血舍生——发现新大陆后,红衣主教们终于得偿所愿了,非但有了鲜红的染料,而且这色彩也是来自实实在在的血液——微小虫豸的血液。

猩红!这一表示颜色的词汇,暗藏着残忍的杀戮。

非止古时候的中国,许多完全与汉语无关的国家和民族,都流传着相同的说法:最纯正的红色染料,来自炎热的南方丛林,需要屠杀一种叫做猩猩的动物,用它们的血液来制作!猩红不是被用来形容血液的,而是这种颜色,就是血液本身。

其实,大多数的红色染料,最终选取了温和的来源——植物。红花、茜草或者红树,提供着并不十分纯正的红色。人们抱怨红花的颜色偏黄,茜草的颜色偏褐色,而直到西班牙人到达新大陆,才终于惊异地发现,世间竟有如此完美而瑰丽的红色。与猩猩无关,这种神奇的红染料,被称为“胭脂红”。

探险家们把胭脂红运回欧洲,很快,这种“完美的红”就在欧洲市场上大行其道起来。仅仅过了100余年,胭脂红已成为墨西哥重要的出口产品,产值上仅次于金银。为了保持在染料产业上的绝对垄断地位,西班牙人千方百计地保守胭脂红的秘密。直到发明了显微镜,红色的真相才终于公之于世:颜料半成品之上,居然生有几对细小的爪子!这些红色同样来自于血液,不过献血者并非长毛兽类,而是来自于昆虫。

责任编辑 / 王辰 

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