三角洲
河流大海联手作画


文章出自:博物 2009年第09期 作者: 秦为夷 

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你能想象自己置身于一朵莲花、一支箭头、一个鸟足上的情景吗?这并非是格列佛的小人来到了现实世界中,而是河流流向大海时,泥沙在入海口淤积出的土地——三角洲。河流和大海共同画出的这些图画,尺度巨大,造型奇特,带给我们别样的视觉冲击。
图1

美国有个“三角洲部队”,这支部队的名称其实是D部队(D Force),只因美军习惯用Delta指代D,大家才称其为“Delta部队”。为什么Delta的意思是“三角洲”呢?因为Delta源自希腊字母Δ,一看外形,它的含义就不言自明了。

三角洲是河流入海时所携泥沙沉积形成的一片向海伸出的平地,及其发展成的冲积平原。从空中俯瞰地面,在江河入海口,沙洲、滩涂、小岛等陆地和水流组成一个大体呈三角形的平原体系,三角形的顶角指向河流上游,底边是其面向海洋的外缘。长江、湄公河、尼罗河等大河入海口都有三角洲,一些流入湖泊的河流也能形成三角洲。

在河流上游,泥沙被奔流的河水冲刷挟裹。到中下游,因为河道平缓,河流搬运泥沙的能力开始下降。武汉海拔仅50米左右,这意味着长江从武汉到上海流淌1200公里,只下降了50米的高度,河床几乎是水平的,水流变得温柔许多。长江刚进入江苏境内,宽度仅1〜2公里,到入海口时增加到18公里以上。长江临入海时水势之缓,流速之慢,泥沙沉积之易可想而知。此外,海潮也会涌入河口,阻滞河水下泄,海水中的氯化钠、氯化钾等盐类产生的大量离子,使河水中的泥沙因絮凝作用而沉降。于是,泥沙在河口落下脚跟,久而久之,淤积成沙洲、浅滩,露出水面。沙滩受到河流的冲刷,迎水一端形成尖端状,就像分开水流的楔子,而背水面沉积越来越多,越来越宽。就这样,沙滩成了一个三角形。

潮汐、波浪、水流量、含沙量,诸多因素造就了形态千奇百怪的三角洲,但是大体可以分4种:扇形三角洲、尖头状三角洲、鸟足状三角洲和多岛型三角洲。

责任编辑 / 徐韵 

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