消逝的星座
历史改变星座


文章出自:博物 2008年第03期 作者: 王燕平 

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如今的夜空中,星座的总数一共是88个——自古希腊时起,不同时期,不同天文学家,绘制星图时,对于天空中的星座并没有统一标准,直到1928年,国际天文学联合会公布了88个星座的方案,如同秦始皇统一度量衡一般,规范了星座的名称与所占天区。但在如今88个星座之外,偶尔会有些生僻的名字,在全天星图上难寻踪迹,比如古希腊神话中承载着英雄远游的“南船座”,比如每年年初坠落流星雨的“象限仪座”,比如《圣斗士星矢》漫画和动画片中被打得落荒逃窜的“地狱犬座” ……这些星座,曾经确实存在过,它们或是更换了名称,或是被分割为多个星座,或是被删除或并入其他星座。在这些废弃的星座中,隐藏着壮阔曲折的故事,也演示着人类科技与文明的更迭发展。
图为北天顶的武仙座,昙花一现的“地狱犬座”和“苹果树座”如今是它的一部分。

更名易帜,秃鹰变竖琴

秃鹰座
秃鹰座的位置,实际上就是北半球夏季夜空中耀眼的天琴座,其实无论秃鹰还是天 琴,都源于古希腊神话,托勒密划分最为古老的48星座时,或许更加偏爱天琴的传 说,因此舍弃了秃鹰。但因为无论秃鹰还是天琴,两段故事都已广为流传,所以后人绘制星图的时候,往往把这个星座绘为一把被秃鹰环绕的竖琴模样。

夏夜北半球的天空中,最亮的恒星莫过于织女星,而织女所在的天琴座也成为夏夜星空的标志。但最初的天琴座,却拥有一个毫不相干的名字——秃鹰座。谁能把秃鹰和竖琴的形态联系到一起呢?可见星座的命名真是天马行空的幻想。

古老的星图中,夏季夜空中赫然翱翔着一只凶猛的秃鹰,按照古代希腊神话所描述,秃鹰、天鹅及天鹰三个座,代表被英雄赫拉克勒斯猎杀的怪鸟,而在秃鹰中,最亮的星称为Vega,源于阿拉伯语的“俯冲”。这颗名为“俯冲”的星,就是中国所谓的“织女”,而在当今的星座系统中,秃鹰变为了竖琴,“俯冲”已经变为镶嵌在竖琴之上的美丽宝石了。

秃鹰变竖琴,同样和一段神话传说有关。歌剧《奥菲欧与尤丽迪茜》便是取自希腊神话中一段关于竖琴的故事——音乐家奥菲欧带着他的竖琴,试图到冥界用优美的音乐来感动冥王,带回他已经故去的心爱妻子。这把竖琴本是由希腊神的使者赫米斯所造,后赠与太阳神阿波罗,又经转赠而归奥菲欧所有。尽管秃鹰座的命名同样源于古希腊神话,但当古希腊科学家托勒密划分出最早的48个星座时,更加偏爱使用天琴座的名字,于是直至今日,织女星所闪耀的星座一直被称为天琴,只不过这个竖琴经常被描绘为秃鹰环绕的模样。

相同的星座,旧名字被新称号所取代,同样的事也发生在南天的星座中。火烈鸟座也是一个稀里糊涂就被取而代之的星座——最早这个星座出现在17世纪初,而这个星座的另一个别名天鹤座几乎同时也在使用;显然,这两个星座所描绘的动物一般无二,都是长脖长腿长喙的涉禽一类。对于北半球的观星者,天鹤的邻居南鱼座更为知名,而天鹤座中最亮的星叫做Alnair,意为鱼尾后的亮点,显然面对南鱼的美味,无论是火烈鸟还是天鹤都有垂涎之意。当然一星座不能有二名,最后还是天鹤吓退了火烈鸟,继续在夜空中留名。

责任编辑 / 王辰 

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