姓雪的动物


文章出自:博物 2009年第01期 作者: 乔轶伦 

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冬天里的动物世界仍然生机盎然,很多动物的名字里都带着“雪”字。雪豹、雪兔、雪鸡、雪猴既然姓“雪”,必然有些“雪”性,它们都是一身洁白吗?还是喜欢在雪天活动?今天就让我们盘点一下世界各个地方“姓”雪的动物。
图1

高原的居民

高海拔带来的称谓

在那些常年有积雪覆盖的高山上存在着一个姓“雪”的家族,虽然生活在雪域,但家族的成员并不一定是白色的,让我们看看这个家族的成员:

雪豹,高山的霸主,它生活在海拔2000~6000米高山峻岭中,是住得最高的猫科动物(图1)。雪豹并非一身雪白,充其量只是灰白色的皮毛,它标志性的特点是毛绒绒的大尾巴足有1米长,除了在运动时可以保持平衡之外,还可以用来包裹全身取暖。

高山地带的雪和灰色岩石让这些高海拔的动物也变得灰白相间,常出没于高海拔的它们,则因雪山雪线这些地质景观而得名。

图2
图3

高纬度的策略

冷暖两季换衣裳

在高纬度的寒温带、寒带生活着另一个姓“雪”的家族,比如雪兔、雪貂等。它们眼中,世界一年有两种色彩,一种是春夏秋的斑斓,另一种则是冬季的万物洁白。这种高纬度地区的物候特性使得它们准备了两套颜色的皮毛,“白色装”为了适应冬季的雪地环境,当春天到来,白色装也随着雪的消融而褪去,换上的“灰褐色装”则类似其他三季驳杂的环境颜色。“白色装”永远伴随着“雪季”,这就是它们姓“雪”的原因。

责任编辑 / 张超 

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