冰山
美丽神秘的移动岛屿


文章出自:博物 2008年第02期 作者: 唐郑亮 

标签: 冰川   自然地理   

它是海面上的移动“岛屿”,也是大自然的瑰丽雕塑;它极为坚硬,但会被海浪轻轻撕碎;它冷峻无情,给泰坦尼克号“死亡之吻”,同时却以其庞大的淡水资源给人类带来希望;它看似没有生命,却是很多动物的游乐场。这就是冰山。让我们走近它,揭示它不为人知的秘密。
格陵兰,遭遇巨冰
冰山是从冰川或极地冰盖临海一端破裂落入海中的大块淡水冰,它们漂浮在海水上,通常多见于南极洲和格陵兰岛周围。冰山的“山”字用得恰如其分,如果去 南北极地区,你就会亲眼见到许多在海面上高达好几十米、重量几百万吨的冰山——这是自然界真正的奇观。

浮动在极地的雕塑

冰天鹅
冰山的庞大令人惊叹,那么它的美丽,是不是更让你合不拢嘴?这只冰天鹅很可能是这样形成的:冰在水中比它在空气中融化得快些,有裂缝的水下部位,则融化得更快些,从而形成独具匠心的形态;冰山融化到一定程度,“头重脚轻”,重心不稳,翻一个身,水下那部分便展现在我们的眼前;冰山和水的那个交接面,被波浪冲击打磨得特别厉害些,形成了“天鹅”的翅膀。

当你打开世界地图,在那个写着“南极地区”的小圆圈正中央,可能会发现一个蓝色的圆圈,上面写着“阿蒙森-斯科特站”,这个著名的南极考察站,正好设立在地球的南极点上。它是1957年建立的,之后不久,人们发现一件怪事:每年考察站的地面都会长高。因此20年还不到,人们就不得不放弃了它,而它现在已经埋在深深的冰雪里了,这都是因为南极大陆上不断累积的冰雪。南极大陆的中心是一片极干燥的荒漠,每年下的雪折合成降水也不过可怜的几十毫米,并不比塔克拉玛干沙漠多。但是南极没有河流,在寒冷的天气里蒸发也很少,所以这些冰雪年复一年在原地堆积起来。照这样计算,南极的高度总有一天会超过珠峰。

但是这样的事情并没有发生,因为冰看起来虽然很坚硬,可是在巨大的压力下却像饼干一样容易被压碎。整个南极大陆上覆盖着两三千米厚的冰盖,可以看作冰川的一种类型。它就像一个正在发酵的大面饼,年复一年堆积起来的冰雪缓慢地“流动”到大陆的边缘,伸入四周的大海。冰盖的末端由于内力和外力的作用断裂成巨大的碎块,在海上向四方漂浮。这些漂浮的冰块像一座座小山,组成一片海上的琉璃世界,这些巨大的冰块就叫做——冰山。

除了南极,在北极附近的海面上也遍布冰山。北方的航海者们——海盗和捕鲸船上的水手早就熟知这些漂浮的奇特岛屿,它们有的形状像扁平的巨石,有的却好像不知谁创作的神秘雕塑,模仿着鲸、天鹅或城堡。在北寒带终年低矮的太阳照耀下,这些庞大而奇异的冰山反射着瑰丽的光芒,似乎来自另一个幽暗的世界。其实冰山的雕刻者既是海水,也是冰山自身。冰山在水下的部分会融化得比水上的部分要快一些,而海浪也像爪子那样在水面上刨蚀着冰山,使它在迎着波浪的方向上融化得比较快,在另一面融化得则慢一些。在这样不平衡的融化中,冰山的重心很容易不稳,就会在海里翻身打滚。这时,一股巨大的海水突然从海面上升起来,掀起的浪甚至会打翻船只。冰山翻身后,一个分外晶莹瑰丽的雕塑——它经过“精心雕琢”的水下部分,现在都展示在阳光下了。

霞光里的“鳄鱼”
冰山并不都是白的,它们由于自身所含的杂质、或疏或密的质地和投射于其上的光线而呈现不同的颜色。这是一只北极圈里的红色冰鳄鱼,慵懒地躺着晒太阳,多舒服。
冰山上的居民
冰山,这些浮动的岛屿,还可以成为动物们在海洋中的生存场所和捕食驿站。南极的科考队员们常常会看见冰山上忙来忙去的企鹅,或者是一群无所事事躺着晒太阳的海豹。上千只海豹如果一起挪动,甚至会让冰山翻身,南极的海豹也许没那么重。冰山同样是一个充满威胁的世界:海豹会在冰上挖洞偷袭企鹅;而鲸则更聪明,它们会顶翻小型的冰山,让上面的海豹掉到水里,然后去捕捉它们。

小心冰出没!

1912年4月14日,一艘豪华客轮缓慢航行在北大西洋深沉的夜色里。瞭望员发现远处有一块“两张桌子大小”的黑影,在以很快的速度变大。他敲响了警钟:“正前方有冰山!”然而为时已晚。这艘号称永不沉没的巨轮被冰山的一角划开了个大口子,导致1000多人葬身北大西洋冰冷的海底。这个事故被改编成小说和电影,使人们对这场灾难记忆犹新。这就是冰山对泰坦尼克号的“死亡之吻”。

责任编辑 / 徐韵 

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