新年改版啦!


文章出自:博物 2005年第01期 作者: 王蓓蓓 

标签: 星空天象   

站在夜色弥漫的地球上向天空望去,你的目光定会遇到那些亮暗交织的恒星,它们组成的一个个图案,常常被富有想象力的古人称为星座。而在你出生的那一个月里,太阳所经过的那一个星座,就专属于你自己了。这也是现在校园里的流行话题之一。

如果吹毛求疵的话,这些话题当然都建立在一个巨大的错误之上,那就是古人认为地球凝立不动,太阳是围绕着地球旋转的,所以太阳是在“经过”一个个星座。这一点在伽利略提出日心说的那一天就被打得粉碎。还有一个更加煞风景的真理:就是肉眼所见的恒星其实是颇为有限的,懂点天文学的人都会知道,比六等星更暗的恒星,我们的肉眼完全看不到。也就是说,一旦你用大口径的天文望远镜来观测夜空,那些星座的图案就完全湮没在一大片亮闪闪的恒星当中,再也分辨不出了。

所以当你说起自己属于哪一个星座时,你在谈论的其实是一种已经过时的、关于天象的图腾。经过几千年的演变,当中已经被证实有许多错误和变化。不过这样一说,连我自己也觉得很没有情趣。不管怎样,如果你能在一个没有光污染的地带向夜空仰望,仍然能见到那些被称为双鱼、天蝎、宝瓶的图案在巨大的天穹上闪烁,不是吗?

关于12星座的传说,在古代巴比伦人的楔形文字中记载了下来,它们被称为“黄道十二星座”。以现在的眼光看来,这些古人的科学常识简直连现在的小学生还不如,不过这不妨碍人类天生的艺术才能,存在于地球不同地域的人们,曾不约而同地用地面上的图案来比喻星空,所以有了12星座、14星座、18星座等等不同的说法。古人还用占星术来预测战争、洪水和其他与命运息息相关的吉凶祸福。现在看起来,有些也不能不说是“歪打正着”,因为太阳与地球的相对运动,正是四季轮转、气候变化的根由。

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