另类外语
人类的超语言通讯


文章出自:博物 2008年第12期 作者: 徐静 

标签: 酷玩意儿   博物广知   

熟练英语?熟练日语?这年头会说几门外语不稀奇,能不用嘴就说外语的才是牛人。无线电信号通到哪里,莫尔斯电码就通话到哪里;“我喜欢你”、“对不起”这些有时羞于启齿的话,靠手语简单组合就传递给了对方;在一望无际的大海,旗语比直接呼叫更加直接、醒目,赛场上运动员身后的比划,裁判员挥舞的旗帜……这些另类外语,无声胜有声。

莫尔斯电码

一码通全球

如果你收到写着上述奇怪密码的小纸条,那么恭喜你,你正在阅读一份炽热的感情。这就是莫尔斯电码中“I Love You”的表示方法。

莫尔斯电码是美国人塞缪尔・莫尔斯在19世纪发明的。在诞生后的100多年间,它成为“说”得最多的通讯语言:战争爆发、风暴来临,新物种发现……各种消息都通过莫尔斯电码得到迅速传递。除了通过电磁波,用手写、敲击等方式都可以轻松地暗通有无。今天,在全世界还有290万人在通过莫尔斯电码聊天。跨越国界和洲际,与世界上任何一个地方的朋友通话,只有莫尔斯电码可以做到。

救命的SOS

1912年4月,“泰坦尼克号”与冰山相撞时,船员用当时比较通用的CQD信号求救,却没有得到明确回复。在走投无路的情况下,船上的报务员决定发送SOS:“这是一种新的国际通用呼救信号,它可能是我们最后的获救机会。”最终,一个纽约人收到了信号,710人因为SOS获救。

“嘀嘀嘀,嗒嗒嗒,嘀嘀嘀”这个声音就是著名的SOS——国际莫尔斯电码遇难信号。许多人以为SOS是三个英文词,诸如“Save Our Souls”(救救我们的灵魂)之类的缩写。其实,这3个字母组合没有任何实际意义,只是因为它的电码是由3点、3划,再加3点组成的,简短、准确、连续而有节奏,在电报中是发报方最容易发出、且接报方最容易辨识的电码,最终在1908年取代了同样是摩尔斯电码发出的CQD信号。

责任编辑 / 童晓岽 

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