蜡烛的前世今生


文章出自:博物 2009年第04期 作者: 侯思佳 

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停电的夜晚越来越少,精美的工艺蜡烛却渐渐流行起来。光线和阴影在摇曳地做着游戏,令人遐思。蜡烛带给我们的别样温存,也许是任何照明方式都难以取代的。

蜡从哪来

原始人的主要照明工具是纤维浸透油脂的火把,逐渐地,油脂包裹纤维的蜡烛在很多国家被独立发明出来,显然,蜡烛比火把和油灯更加便携轻巧,而且烛芯可以使它完全直立燃烧。

人类早期制作蜡烛的原料是动物脂肪,5000年前的埃及人把芦苇插在牛羊的脂肪中点燃,这可以算是蜡烛的雏形。后来,蜜蜂腹部蜡腺分泌出的蜂蜡、提炼自鲸鱼油脂的鲸蜡、从棕榈树叶和月桂果等植物中提取的蜡油,很快取代了燃烧时放出烟和难闻气味的牛羊脂蜡。不过那时民间照明用的多是油灯,只有贵族和皇室才能使得起蜡烛,因为脂蜡是可以食用的,大多还非常有营养,人们可以用它来充饥。

蜡烛真正放下身价是在19世纪,化学家从煤焦油中分离出石蜡,商人们开始用机器大量生产石蜡蜡烛,就是我们最常见的细长白蜡,此后,曾经的“照明贵族”也就变得不那么稀罕了。作为照明方式,蜡烛迎来了属于它的辉煌时代,可惜好景不长,随后而来的电灯让这种亦真亦幻的光亮逐渐退下了历史舞台。

“融”火于水
蜡的密度低于水,美丽的漂浮蜡,能够营造出水火相“融”的魔幻浪漫。

蜡到哪去

“蜡炬成灰泪始干”,越烧越短的蜡烛究竟去哪了?燃烧时蜡由固态熔化成液态,生成水和二氧化碳,熄灭后又逐渐凝固。在这个从物理到化学再到物理变化的过程中,烛芯起着关键作用。

责任编辑 / 李享 

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