找个宝地发卫星


文章出自:博物 2008年第10期 作者: 摇光 

标签: 太原市   酒泉市   西昌市   

在几近荒芜的戈壁上,高高耸立的发射架与辽阔平坦的大地形成巨大反差,正是这里实现了人类一个个飞上太空的梦想,这就是酒泉卫星发射中心。酒泉,杜甫笔下的盛产美酒之所,如今已成为中国航天的梦幻之地。然而“酒泉卫星发射中心”不在酒泉,却在内蒙古自治区阿拉善盟额济纳旗,虽地处戈壁,但基地周围山水相依,多年的积淀发展成规模,有“东风航天城”之美誉。

在东风航天城登城而望,西有山脉,东有河流,一望无际的戈壁少有人烟,如此条件怎会被相中?发射卫星、航天器都是天大的事情,必要选良辰、摘吉日、挑宝地,良辰吉日意思是说需要有优良的气象天文条件作为保证。而宝地则是指发射之所必须具备以下条件。

第一是地理纬度,发射场地纬度越低,火箭发射就可以充分利用地球自转,发射难度就越小,像法国本土没有靠近赤道的地方可用,只好把发射基地放在南美洲北部的法属圭亚那。第二是要远离人烟、地形隐蔽,不易被外界发现,也不容易影响到居民,但又不能距离城市太远,不然专家们会饿肚子的,例如俄罗斯的普列谢茨克发射基地就距离圣彼得堡不远。第三需要便利的交通条件,拉火箭这样的大家伙去发射场,没有交通支持的后果可想而知。第四则是充沛的水源,靠着大河不愁没水吃。当然,也要挑气象条件好的地方,不能三天两头雷雨大作。

酒泉卫星发射中心占尽气象条件的优势,常年干燥少雨,但地理条件却不是最优,特别是纬度问题——这也受了当年前苏联卫星发射基地选址的影响,前苏联普列谢茨克纬度高达62.8°,主要发射极轨卫星,位于哈萨克斯坦的拜科努尔是前苏联纬度最低的发射基地,纬度也高达45.9°,主要用来发射载人航天器和行星探测器。酒泉的纬度为41.2°,已比前苏联容易多了。但是随着更多探测项目的出现,选择纬度较低的发射站址成了一件迫切的事情。经过精挑细选,我国先后建立了山西太原卫星发射中心(北纬37°)和四川省凉山彝族自治州境内的西昌卫星发射中心(北纬28°),特别是后者,和位于美国佛罗里达州东海岸的卡纳维拉尔角,大名鼎鼎的肯尼迪航天中心几乎处于同一纬度,有地球同步卫星的发射能力。

责任编辑 / 徐韵 

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