嗜极微生物
挑战生命极限


文章出自:博物 2010年第03期 作者: 秦昭 

标签: 地球村公民   

雪原、沸泉、盐湖、活火山的火山口……有那么一些独特的生命,它们生活在大多数生物望而却步的极端环境中,它们战胜了冷、热、酸、碱,绽放出灿烂缤纷的色彩。它们就是地球上最特殊的生命形式——嗜极微生物。

水龙头里的水要煮开了喝,这样做是为了“高温杀菌消毒”。但是美国科学家发现了一种特殊的细菌,它们在121℃下被煎熬了一天一夜后,不但没有被杀灭,细胞数量反而增加了一倍!

这种细菌被命名为“菌株121”,是一种嗜热微生物。它揭开了“嗜极生物”神秘世界的一角。嗜极生物大多数是单细胞微生物,小到肉眼看不见。它们大多数属于古菌、真核生物和细菌,是结构简单的低等生物。这群特殊的生命,个个具有“超人”的本领,生活在极限环境里,颠覆常识,让我们人类目瞪口呆。

100度还嫌冷

嗜热微生物

对于自然界的大多数生物来说,高温会使细胞内的蛋白质变性、分解,令细胞死亡,例如煮鸡蛋的过程。而嗜热微生物,它们细胞蛋白质的特殊结构,可以在高温下稳定运转。比如“菌株121”,可以活在121℃的高温里,但在103℃就会“冻”死。

五彩火锅

美国黄石国家公园里著名的“大棱镜泉”,它五彩缤纷,仿佛一块巨大的棱镜,折射出太阳的各色光彩。在黄石公园里,类似大棱镜泉的温泉非常多,它们色彩斑斓的秘密,就是泉水里的微生物。这些肉眼看不到的小生命,能在60~130℃的高温下生存,不同温度里生活着不同的微生物,它们含有不同的色素。随着热泉口各处温度变化,就形成了这五彩的美景。

责任编辑 / 刘莹 

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