铸造金属(下)
钴,锡,铅


文章出自:博物 2010年第02期 作者: 丛恒将 

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用于铸造的金属还有三位明星需要介绍,锡占一个“轻”字,做衣服的扣子坚固而便捷;铅占了一个“沉”字,做的铅球让人没事儿扔着玩;钴是铁镍的亲戚,钢铁工业少不了它。

自古以来,所谓五金,金银铜铁锡,前两者大富大贵,后两者铮铮铁骨,为何质地轻软的锡能够攀上五金的席位?或许人们在探索铸造所用金属的初期,对金属期待还是颇高的—首先不能太少,不锈不腐,坚固耐高温且韧性好,当然也不能太重……可当时没有一种金属能够满足所有期望。古人称赞上好的锡器“托在手上不压腕子”,就这一点来说,足以让其他四金汗颜。然而就是这样一种极轻的金属,却在历史上经历过很长一段时间的误解。古罗马人把锡误认为铅的一种,而称之为“白铅”,称真正的铅为“黑铅”,而古代所用的青铜器也是锡铅一股脑地往纯铜里面加,协同起来为铜服务。这也说明,人类对锡和铅的认识,差不多起源于同一时期。

钴的力量
在众多铸造用的合金中,钴的力量不容小视,虽然在平时,钴合金和那些常用的镍合金、特种钢一样,没有什么特别,但它在高温下的强度令其他合金汗颜,像空中客车的大白鲸运输机,上面强劲的涡轮发动机中就有它任职。
锡箔,当代好锡器
锡器银光闪闪,是因为它表面有一层氧化膜保护,非常华贵。不过现在生活中很难见到,我们使用的锡器,只有高档巧克力外面包裹的锡箔了。
铅,为字而生
虽然以铸造为本行,铅还是比较有文采的金属。除了早期被用作铅笔,直到现在,铅合金依然被铸成活字:由于这种合金在铸造凝固时会发生膨胀,将模具填充得很完满,于是能铸出边缘非常锐利的字体。

虽然锡和铅都用作铸造添加的合金,但它们独立使用时受到的待遇截然不同。锡被单独分离出来后,展示出银光闪闪且非常轻柔的特性,铅虽然也很柔软,但银灰的外表很快就变得暗淡,而且也不轻,掂量起来死沉。于是铅极少被单独使用来做些什么东西。只有那暗灰的颜色被人们看中,做成铅条,这就是最早期的铅笔,只是后来换作了石墨。

责任编辑 / 张超 

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