靠左走靠右走


文章出自:博物 2010年第02期 作者: 李思 

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东南西北,前后左右,习以为常永远只是相对于一部分人,有关方向的习惯来自不同的地域风情。靠右走路和行驶,对我们来说是再自然不过的事了。然而来到英国旅行,沿着路左行走的别扭感觉可能会一直困扰着你。其实实施左行制的还有许多国家,这些国家的左撇子并不比别的地方多,怎么都走到左边来了呢?

英国骑士

左行鼻祖

在英国的马路上驾驶,迎面有车过来,你会往哪边避让呢?如果按照在中国时的习惯往右靠,很可能会和对方撞个满怀。因为在英国人头脑中,开车走路沿左行才是约定俗成的。

像中国这样遵守右行的司机,在全世界大约占2/3,左行的代表是英国及其联邦成员国。左行这种“别扭”规则的根源,也要追溯到中古时期的骑士传统。因为习惯左脚踩住马镫,右脚跨上马背,骑士们通常是在路左上马。又因为右手执武器,左手持盾牌,无论对决还是相错而过,靠左行都能更好地进攻敌人,同时保护身体左侧空档。这种看似违背大多数“右撇子”直觉的规则,其实是在维护右撇子的利益。

随着汽车代替马匹成为人们的代步工具,这种被赋予高贵色彩的习惯也沿袭了下来,并被英国人自豪地带到了印度、新加坡,以及澳洲、非洲的各个殖民地,为了超车时视线清晰和方便上下车,驾驶位置被安排在右侧,称为“左行右驾”。

左行,自诩的高贵
骑士是一个爵位,不一定非要骑马,在下马步战时,他们遵循的也是左行制。
在中世纪,“骑士传统”就是高雅显贵的代名词,那些为了名誉和爱情而战的勇士,无论怎样也想象不到,他们挥舞着长矛冲刺比武的传统,会影响800多年后世界上1/3的汽车司机。

法国革命

右行先河

今天,在数量上占有优势的“右派”司机们,也许最该感谢220年前在法国发生的那场大革命。革命之前,法国的邮车和货车一律靠右行走。驾车人右手持鞭,所以坐在车辆左侧更方便同时驾驭两匹以上的马。错车时为了避免轮毂碰撞要探身观察,坐在左边自然向左探看得更清楚,所以马车会沿路右侧行走。当时,只有法国贵族的马车才有靠左行驶的权利,强迫平民为其让路。

责任编辑 / 李享 

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