棒花鱼
潜游水底不平凡


文章出自:博物 2010年第11期 作者: 候勉 唐志远 

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我国南北水系中,棒花鱼都十分常见,主要活动在水流平缓的江河及丘陵地带的溪流里。它们喜欢趴在水底,棒状身体上布满规则圆形花斑,生物学分类属于鲤形目、鲤科、棒花鱼属,全世界已知六种,我国有4种分布。在各地,棒花鱼也被俗称为老头鱼、船钉子、爬虎鱼、沙锤、花里棒子、推沙等。

在中国,几乎任何地方的小河或溪流中都能发现棒花鱼的踪迹,它们大多时候都安静地趴在水底,有时也能垂直贴在人工水池的池壁上,看起来一副呆头呆脑的模样。但只要水面稍有振动,哪怕有人影掠过,它们便搅起一小股泥沙后倏然消失,等你回过神来,它们早已在幽深暗黑的水底嘲笑人类的迟钝呢。

棒花鱼可以说是最低调的鱼了,它们不像青鳉那样招摇地游荡在水面,也没有鳑鲏那么艳丽的体色,它们总是静静地隐蔽在暗淡的淤泥或底砂上。从水面向下看,经常会把它们与鰕虎鱼搞混,它们体型颇为相似(图2.左为鰕虎,右为棒花。),所以很多地方把棒花鱼和鰕虎鱼都叫做“爬虎鱼”。鰕虎鱼是凶猛的肉食鱼类,大嘴能吞下自身一半大小猎物,而棒花鱼嘴小,长在头部下方,总是在淤泥或者底砂中找寻微小食物,有时候也会啃食附着在石头上的藻类。如果你实在不会区分这两种鱼类,就拴上蚯蚓放到水里试探一下,毫不犹豫猛冲过来的绝对是鰕虎鱼,棒花鱼通常都会低调地游开。(青鳉、鳑鲏和鰕虎鱼在2010年《博物》的“鱼乐汇”中都曾出场。)

图2

棒花鱼有集群的特点,还常常群游在船下,有时候干脆趴在船底上,捡食人类抛洒的残羹剩饭或其他有机垃圾,所以在船底随手用网一抄,就能捕获数条或数十条,也因此它们得名为船钉子。

这种从水面看去有些灰暗的小鱼,放到水族缸里就大不一样了,青绿或灰褐色的身体带着美丽的金属光泽,当其他鱼类靠近的时候,雄鱼会打开宽大的背鳍游开,就像是一条正在扬帆的小船,自由而飘逸(图3)。

责任编辑 / 唐志远 

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