2011未来宇宙超级“千里眼”
哈勃太空望远镜的继任者:詹姆斯·韦伯太空望远镜


文章出自:博物 2004年第03期 作者: 解仁江 

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大名鼎鼎,却又命运多桀的“哈勃太空望远镜”已经老了——作为人类建造的第一座空间天文台,它从升空开始一直到今天,连续14个年头一直在进行常年的“24小时昼夜值班” ——而它的设计寿命只有20年。对于一架太空望远镜来说,退休的日子就快到了,它顶多还能支持到2010年。那么,谁将是它的“下一任”?

寻找“继承人”

哈勃已经是老骥伏枥,谁会代替它出任下一代的“宇宙侦测”工作呢?其实,早在“哈勃太空望远镜”尚未升空之时,美国宇航局的天文学家就盘算在它退役之后的事了。

也许你会说——这也太超前了吧!事实上,一个大型的空间计划从策划到最终实现,一般都要经过20年甚至更长的时间。回想一下,从德国科学家1923年首先提出太空望远镜的构想,到1990年“哈勃太空望远镜”升空,其间经历了漫长曲折的67年,你也许就会明白这个道理了。

从1996年开始,美国宇航局向全国招标,寻找这个极端精密的新式空间望远镜计划。方案出来了:竞标的四个机构分别是:美国宇航局/戈达德宇航中心、美国TRW公司、著名的洛克西德·马丁公司和美国鲍尔航空宇宙公司。这次竞标的激烈程度简直可以和竞选总统相媲美:四名竞选者都是全球实力雄厚、大名鼎鼎的顶尖公司,而设计方案亦花费不菲!最后,TRW公司经过严格筛选终于夺帅:新的太空望远镜计划诞生啦!这个消息立刻在全球引起了一波又一波的轰动。

——这就是“詹姆斯·韦伯”太空望远镜,从2010年开始,它将很可能代替哈勃,去漫游太空,侦测深邃的宇宙洪荒。

责任编辑 / 王蓓蓓 

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