霓裳细胞
荧光蛋白的杰作


文章出自:博物 2005年第10期 作者: 赵蕾 高新宇 

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给细胞穿件漂亮的荧光外衣?没错!走进细胞生物学的实验室,面对培养瓶中密密麻麻的细胞,是否能通过颜色的区分,从而在显微镜下分辨出我们需要的细胞呢?一起来看我们的显微摄影作品吧!观察到照片上闪着或绿色或红色的荧光细胞了吗?没错!这就是我们给它们打上的特别记号。让我告诉你其中的秘诀!
来自珊瑚虫的红色荧光
本页大图中正在发出红色荧光的PC12细胞是从大鼠身上克隆出来的,不过请注意,这红色的荧光可是在绿光照射后发出的。

鲜艳的荧光是从何而来,又是怎样进入细胞里面的呢?这可不像是给树木涂上颜色,给人换件衣服那样简单,一切需要先从大海里说起。

在蓝色的海洋深处,生活着许多美丽的水母,它们如同降落伞般在大海里飘摇。很早的时候便有人注意到,有一类多管水母,它们的身体在正常情况下是晶莹剔透的。然而,当受到紫外光或蓝光照射时,整个水母体霎那间发出一种幽灵般的绿色荧光,这突如其来的美妙色彩着实令看到这一景象的人惊叹不止!

细胞变身
这个水稻的单细胞换装后是不是变得更加漂亮了呢,这标志着绿色荧光蛋白基因成功转染进来了。 摄影/杜小波

多年以后的今天,正是这深海里不经意间的一缕荧光引发了细胞生物学的一场革命。

这种能发光的物质究竟是什么呢?1962年,科学家从维多利亚水母体内把这种奇妙的荧光物质分离出来了,原来,它是一种蛋白质,被称为绿色荧光蛋白。就如同细胞这个小房间的日光灯一样,蓝光或紫外光等光信号的刺激即是这盏绿灯的开关,不需要任何生物化学因子帮忙,细胞在完全未受任何破坏下呈现出炫丽醒目的荧光色彩。

责任编辑 / 张迪 

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