眼中的“第一光”
SALT


文章出自:博物 2005年第11期 作者: 解仁江 

标签: 南非共和国   

SALT开光

在南非卡鲁高原沙漠的一座黑暗小山上,南非大望远镜(SALT)拍到了它的初始照片——“第一光”,科学家们希望在这个几乎是世界上最黑暗的地方看到宇宙更好的天文照片。SALT也不负重望,它在开光第一个星期就拍到了距离我们3600光年的礁湖星云、距离我们150000光年的杜鹃星云以及其他更多遥远的天体照片。

南方孔雀座棒旋星系 (NGC6744)
这是一个正对我们的巨大旋涡星系,本页另外三张深空天体照片全部都是存在于我们银河系之内的,但星系就不同了,星系是由无数的星星聚集在一起形成的一个恒星系统,就像我们银河系一样。在宇宙中有无数的银河系存在着,它们的形状、大小、光度及恒星数目,都有不同。星系可分为以下数种:椭圆星系、旋涡星系、棒旋星系、不规则星系。这个棒旋星系的外型虽与我们银河的旋涡形状差不多,同样拥有旋臂,不过旋臂从星系中心伸展出来,并非呈旋涡状,而是呈棒状。

SALT可以观测到比我们的肉眼能看到的弱暗十亿倍的遥远恒星、星系和类星体。和其他大型天文望远镜不同的是SALT的主镜不是一块完整的反射镜而是由91块重100千克的六角形反射镜拼成,看上去就和拼图一样。SALT和美国得克萨斯州口径9米的郝彼·埃伯利望远镜(HET)非常相似,事实上建造SALT的工程师们从HET的建造技术中汲取经验并做了大量改进工作,使得SALT各方面的技术指标都有很大提高。当然,最大的改进就是口径做得更大了。

杜鹃座47球状星团(47 TUCANAE)
它是由银河系边缘的几百万颗恒星组成的星团。距离我们约15000光年,直径约120光年。球状星团主要分布于银河系的银晕机核球内,超过一百个的球状星团都是位于我们银河系中心之内的,球状星团都是位于我们银河系中心之内的。球状星团是由一些年老的恒星所形成的非常密集星团,呈球状。而由于它们十分密集,所以可逃过了银河系的潮汐引力扯散的厄运。故此,它们可在宇宙中“生存”非常长时间,而球状星团的所知在宇宙中年龄最老的天体,有些年龄甚至超过了100亿年。

参与“南非开普敦天文台计划”的15名南非天文学家表示:“这些初试图片证明,这架仪器拥有强大的聚光能力。”这个协作计划中的大部分天文学家无须赶往SALT所在地,他们将通过互联网提交观测请求。SALT观测人员执行观测任务后,也会通过网络将数据传给天文学家。SALT主管也对这些初试图片感到满意,不过,他希望望远镜将在今年秋季进行的微调“将它的观测能力进一步提高”。同时,天文学家也在积极利用这座新望远镜及相关的设备(如新型成像光谱仪)。

礁湖星云 (Lagoon Nebula)
它是一个位于人马座的明亮的发射星云,距离我们约3800光年,因为一条遮掩物质形成的暗带切开了这个明亮的气体云,被命名为“礁湖”就是因为位于疏散星团左面的这条尘埃带。
宏伟的礁湖星云是许多年轻恒星和炽热气体的家,是大质量和高亮度恒星诞生的地方。礁湖星云是如此的大而且亮,以至于我们不用望远镜就能看到它,用双筒望远镜则更容易找到它,星团中恒星的蓝色光辉显示这些恒星具有极高的温度。而下图这个稀疏的疏散星团NGC 6530就包含在此星云中。

7年前SALT在南非政府的支持下开工建造,今年9月1日经过五年的建造,SALT发布了开光后拍摄的首批照片,显示了其强大的观测拍摄能力。今年的10月10日,南非总统姆贝基还亲自主持了SALT天文台正式的揭幕仪式呢!

责任编辑 / 张迪 

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